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[도서]매스커레이드 호텔

히가시노 게이고 저/양윤옥 역
현대문학 | 2012년 07월

내용     편집/구성     구매하기

히가시노 게이고의 최신작 !!

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책은 보통 두 가지로 나뉜다. 독서를 하기 전 기대했던 것에 결과가 미치지 못하는 책과, 반대로 예상했던 것을 훌쩍 뛰어넘어 기대에 부응하는 책, 이렇게로써다. 지난 여름 무더위와 사투하며 잠시 나태해졌던 책 읽기를 채찍질하며 요즘은 기대되는 책만 찾아 읽고 있다. 그렇게 선택해서 약간은 실패하는 도서도 있지만 대부분은 흥미롭고 감격적이어서 즐거운 이런 때에 <매스커레이드 호텔>이 불쑥 등장했다. 히가시노 게이고의 명성을 들어 알고 있었고 일본드라마로도 경험했었기에 이번 작품은 에피소드들을 충분히 만끽하며 아껴 읽을 계획이었다. 허나 역시 일본 추리 소설계의 거장이란 칭호는 거저 얻은 것이 아니었다. 의도하지 않았는데 읽을 책들을 자연스럽게 하나씩 뒤로 밀어가며 소설은 점점 내 여가시간을 숨가쁘게 잠식해 들어왔다. 스타트가 공정한 가운데 열린 나만의 독서 올림픽 에서 쟁쟁한 다른 책들을 제치며 승승장구하는 모습을 보니 책도 자신만의 고유한 생명력이 있는 것 같다.

게이고의 최근작 <매스커레이드 호텔>에선 명탐정 코난 시리즈의 창의적이고 치밀한 플롯(plot)과 일본 대중문화 속에 보편화된 전문직업물이 만났다. 기무라 타쿠야가 정직한 검사로 출연한 히어로’, 아베 히로시를 통해 건축가의 면면을 드러낸 결혼 못하는 남자처럼 기본적으로 흥밋거리를 끊임없이 유발하는 동시에 다 보고 나면 주인공의 직업관이 뚜렷하게 그려지는 작품이다. 지금 한국드라마가 널리 인정을 받긴 하지만 한 직업의 세계를 피상적이지 않게 극의 드라마에 안정적으로 녹여내는 기술은 단연 일본이 앞서고 있음을 부인하긴 힘들다. 이렇듯 특정 분야의 직업을 바탕으로 드라마투르기를 만든 일본 작품은 사실 적지 않고 꾸준히 발표되고 있는데 <매스커레이드 호텔>은 그와도 차별성을 갖고 있었다. 연쇄살인범의 살해 예고가 이루어지는 장소가 호텔이어서 도쿄 경시청 형사들이 호텔리어로 잠입 수사를 함으로 인해 정통 형사물의 구조를 띄는 것이 한 축이고, 더불어 우리들을 호텔의 세계로도 자연스럽게 안내하고 있어 실제적으로 두 장르에 도전장을 내민 것이다. 과연 작가는 어떻게 이 쉽지 않고 복잡한 이야기를 펼쳐 놓고 독자를 추리라는 게임으로 초대하고 있는 걸까? 독자들은 기꺼이 게이고가 창조한 스토리의 퍼즐을 함께 풀 준비가 되어 있다.

메트로폴리스 도쿄의 심장부에서 연이어 3건의 살인사건이 발생한다. 모두 누군가에 의해 살해됐다는 점만 같을 뿐 아무런 공통점도 없는데 엉뚱하게도 사건현장에서 공통적으로 의문의 숫자 두 개가 적힌 종이가 발견되며 수사는 새로운 양상을 띈다. 경시청의 유능한 형사 닛타 고스케는 숫자들이 모두 교묘한 트릭이 사용된 암호임을 밝혀 내고 이는 각각 날짜와 장소를 위도와 경도로 드러내고 있었다. 그리하여 4번째 예고 범행지는 도쿄에 위치한 특급 호텔 코르테시아도쿄임이 밝혀진다. 남주인공 닛타의 캐릭터는 상당히 매력적이다. 히가시노 게이고는 그를 여성 호텔리어 야마기시 나오미와 같이 프런트 직원으로 위장시켜 차근히 닛타의 성격을 묘사한다. 야마기시 나오미는 성실하고 센스 있는 직원으로 호텔 총지배인에게 이 사건을 맡을 적임자로 뽑힌 여자다. 닛타는 졸지에 터프하고 기민한 형사에서 친절하고 손님을 룰북으로 여겨야 하는 호텔리어로 변신해야 했는데 생각보다 고역스런 일이었다. 그냥 유니폼을 입고 나오미 뒤에서 체크인하러 오는 고객들을 살피며 용의자를 찾아내기만 하면 되는 줄 알았는데 그의 날카로운 눈빛부터 나오미의 지적을 당한다. “의심하는 것과 상대의 마음을 읽는 건 달라요.” 의심해야 하는 게 일인 닛타와 손님의 숨은 의도까지 읽고 서비스해야 하는 나오미는 서로 가치관과 인간관이 정반대이므로 둘이 사사건건 부딪히는 것은 당연했다. 그러다 점점 나오미의 투철한 직업의식을 닛타는 존중하게 되었고 나오미도 처음엔 선입관이 있었으나 여러 소소한 사건들을 통해 닛타가 사람에 대한 뛰어난 관찰력이 있고 돌발상황에 대해 적절하게 대처하는 능력이 있음을 알아챈다. 중반부가 채 되기 전에 둘은 그렇게 누구 못지 않게 끈끈하고 친밀한 파트너의 관계를 맺게 된다. 대작에 가까운 장편인만큼 다양한 인물들이 등장해서 닛타와 나오미 콤비는 물론이고 독자인 나도 긴장시키지만, 앞부분은 히치콕의 맥거핀처럼 수사와 별 상관없는 결론을 맺으며 한숨을 돌리게 한다. 그런 하나하나의 떡밥들을 한 문장 한 문장 매의 눈으로 읽어가노라면 사태가 일단락될 때쯤 나도 모르게 참았던 호흡을 탁 풀어내고는 했다. 예고살인범때문에 빚어지는 해프닝 가운데서 한편으로 <오만과 편견>속 엘리자베스와 다시를 떠올리며 서로 투닥이며 미운정 고운정을 쌓는 닛타-나오미 커플은 그 와중에도 달달한 멜로 느낌을 줬다.

 

손님이 호텔 안에 있는 한, 온 힘을 다해 지키겠다.’ 나오미의 일관된 손님 응대 모습에서 진정한 프로페셔널임을 감지한 닛타는 상부의 지시를 어기고 나오미에게 사건의 전말과 변화하는 수사의 방향을 알려주기에 이른다. 멋지고 아름다운 여성에 대한 본능적 이끌림과 아울러 이 사람만은 믿어도 좋겠다는 신뢰감 때문이었다. 내가 닛타 형사라도 충분히 그럴 수 있겠다 싶을 만큼, 작가 게이고는 야마기시 나오미를 모범적임은 물론 인간미가 넘치는 호텔리어로 설득력있게 그려낸다. 자신만의 추리와 직감으로 독자적인 수사를 펼쳐나가는 닛타 고스케. 그는 작가의 다른 소설 <용의자 X의 헌신>에 나오는 인물의 의견과도 일맥상통한다. “일단 명령에는 따르면서도 자신의 견해를 가지는 것이 올바른 수사의 태도가 아닐까. 그런 자세가 없으면 합리적인 수사는 불가능할 거야.”

 

형사의 세계와 호텔리어의 세계의 교집합이 자칫 작위적 설정과 상황을 애써 창작하지는 않을까 하는 우려는 <매스커레이드 호텔>에서 어느샌가 자취를 감추었다. 호텔도 경시청도 일반인으로써는 자세히 알 길이 없는데 240페이지쯤 읽다 보니 책 속 문장에 강하게 긍정하는 자신을 발견하고는 웃음까지 나왔다. “그나저나 별별 손님이 다 있군. 이상한 사람들을 상대로 한다는 점에서는 경찰하고 전혀 다를 게 없네.” 연속드라마의 일화들처럼 호텔에는 각양각색의 손님들이 투숙하기 시작하는데 우리는 이 중에 용의자가 있을 것임을 알기에 시츄에이션 하나하나가 범상치가 않다. 멀쩡하고 젊잖은 노부인이 미심쩍게 시각장애자인 척 하고, 미모의 여자가 남자 사진을 내밀며 그런 사람을 접근시키지 못하게 해달라지 않나, 중년 남자는 급기야 닛타를 꼭 집어서 어거지 트집을 잡아 그를 달달 볶는다. 그들 중에 범죄자가 있긴 한 건지 그렇다면 누구인지 빨리 알고 싶은 조급함도 들지만, 한명씩 추론(推論)하다가 모두 무관함이 밝혀진 후에야 나는 한참 뱅글뱅글 돌아가던 두뇌 회전을 잠시 멈출 수 있었다.

 

완급을 조절하며 달려가던 이야기는 위기 단계를 넘어 잠깐 느릿해지다가 절정을 향하여 치닫기 시작한다. 두 번째 사건의 범인이 밝혀지고 그의 컴퓨터 메일을 통해 범인은 한명이 아니라 4명이고 현재 첫 번째 살인 용의범은 유력한 증거가 나온 상황이며 세 번째 범인은 미궁이고, 이 모든 일을 불법 사이트에서 ‘x4’라는 자가 제안하고 총지휘를 했다는 내막을 특별수사본부에서 밝혀냈다. <매스커레이드 호텔>이 내게 있어 강렬한 매혹으로 다가온 건 호텔리어 야마기시 나오미가 단순히 닛타의 조력자 역할을 맡아 들러리에 머물지 않았기 때문였다. 길지 않지만 수일째 닛타와 협력을 하며 그에게 기밀을 들은 그녀는 직업인으로서 자기가 할 수 있는 최대한의 노력으로 닛타가 일 하는데 크고 작은 많은 도움을 주어왔다. 마침내 범인이 토요일에 열릴 결혼식에 신부를 괴롭히는 스토커의 모습으로 예고한 날짜에 모습을 드러내기로 한 것까지 알아낸 나오미는 결국 닛타와 심각한 대립을 치른다. 상사에게 보고하지 않고 호텔이 범행의 무대가 되게끔 수수방관해야 하는 일은 호텔 직원으로 실격일 뿐 아니라 많은 사람들을 속이며 위험에 빠트리는 일이었기에, 나오미 본인이 일을 그만둘 수도 있다는 각오를 닛타에게 밝히는 대목은 전율과 감동을 안겼다. 결국 범인은 전혀 상상할 수도 없던 한 여자였는데, 그 자가 피해자를 납치하는 데 성공해서 범행 동기를 이야기하는 마지막 장면속 대사들은 섬뜩하기 이를 데 없었다. 여성이 용의자 X로 설정된 것은 그만큼 증오로 살의감을 품게 될 때 남자보다 여자가 몇배는 더 무시무시하다는 반증이어서 씁쓸했다. 극적으로 ‘x4’의 살인을 막고 해피엔딩으로 끝난 결말이 다소 인위성은 있었지만 내심 그걸 바랬기에 가슴을 쓸어내렸다.

 

누군가의 악한 일을 완벽히 막기는 어렵고 앞으로 더욱 힘들어질 것이다. 그러나 나오미와 닛타의 서로에 대한 믿음이 범인의 악행을 막은 결정적 이유였듯, 단 두 명 사이의 진심이라도 이 세상에 존재한다면 희망적이다. 책을 읽는 내내, 무서우면서도 현실적이고 슬프지만 기묘한 감동이 선연하게 아름다웠다. 반면 생동감있는 캐릭터간의 일상적인 대화들에는 잔잔히 미소지을 수 있었다. 도쿄 최고급 호텔에 예고된 살인을 막으려는 열혈형사 닛타의 이야기, <매스커레이드 호텔>은 다층적 감정을 깨닫게 한 최상급 추리 소설이다.

 (보헤미안)



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