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푸시(내 것이 아닌 아이)_ 엄마니까, 로 시작되는 그 모든 당연한 것들에게 | 나의 서재 2021-07-30 21:25
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[도서]푸시

애슐리 오드레인 저/박현주 역
인플루엔셜 | 2021년 07월

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완벽한 아이를 위한 완벽한 엄마가 되기를 요구받는 모성의 현주소를 예리하고 가차 없는 시선으로 그려낸 소설!

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완벽한 아이를 위한 완벽한 엄마가 되기를 요구받는 모성의 현주소를 예리하고 가차 없는 시선으로 그려낸 소설!

 

 

 

  아이가 갑자기 바닥에 드러눕더니 세상이 떠나가라 울기 시작했어. 그것도 막 초록불이 깜박이기 시작한 횡단보도 위에서 말이야. 나는 순간 온몸의 핏기가 싹 사라지는 듯했다가 일제히 얼굴로 확 몰려드는 것을 느꼈어. 8차선이나 되는 도로 한복판에서, 신호를 기다리기 위해 서 있던 운전자들이 일제히 나를 바라보는 것 같았거든. 딱하게 바라보는 듯한 시선 말이야. 그렇게 아이를 끌어안고 강제로 뛰다시피 건너오고나면 집으로 돌아가기까지 나는 얌전히 갈 수 있을까를 걱정해. 겨우 수십 분에 불과한 시간 동안에 아이의 감정은 수시로 변하기 마련이거든. 이런 상황이 올 때마다 사람들은 말해. “애들이 다 그렇지 뭐.” 이 맘 때쯤의 아이들은 다 그렇다고 위로 아닌 위로의 말을 하지. 나도 모르는 건 아니야. 언젠가는 이 아이도 초록불이 바뀌기 전에 빨리 횡단보도를 건너야 안전하다는 것쯤은 알게 되겠지. 하지만 그러는 사이에 내가 마주해야만 하는 수많은 곤란들은 나를 지치게 해. 그리고 세상은 모성이라는 아주 간단하고 거창한 이름으로 그 모든 것들을 감싸 안아야 한다고 말하지. 그게 당연하기라도 한 것처럼.

 

 

 

모성이 세상에 던지는 질문

 

 

  “어째서 내가 좋은 엄마가 될 거라고 생각하는데?”

  블라이스는 한시라도 빨리 우리의 아기를 갖고 싶다는 남자친구 폭스에게 이렇게 묻는다. 여동생을 예쁜이라 다정하게 부르고, 주말에 격주로 집에 가서 아버지를 도우며 따뜻한 포옹을 나누는 그의 완벽한 가족 사이에서 그녀는 불안함을 느낀다. 블라이스는 그녀의 외할머니인 에타에 이어 엄마인 세실리아로 이어져 내려온, 모성 결핍이라는 유전자가 자신에게도 영향을 미칠 거라는 생각에 두려웠던 것이다. 하지만 폭스에게 어울리는 아내가 되고 싶었고, 그를 행복하게 해주고 싶었기에 그녀는 완벽한 아내가 되고자 노력한다. 어쩌면 자신만은 엄마와는 다르리라는 확고한 사실, 바로 그러한 사실을 확인받고 싶었던 마음이 더 컸을지도 모르겠다.

 

 

 

당신은 내가 더 많은 사실을 숨기고 있다는 것을 알았지만, 결코 캐묻지 않았어. 무슨 말을 들을지 모르니 두려웠을 테지. 나도 이해해. 우리는 모두 서로에 대해, 자기 자신에 대해 어떤 기대를 가질 자격이 있지. 모성도 마찬가지야. 우리 모두 좋은 엄마가 있기를, 그런 사람과 결혼하기를, 그런 사람이 되기를 바라지. / 20p

 

 

우리는 이미 이전에 여러 번 이 얘기를 했었지. 내가 다른 사람들의 아이를 안거나 무릎을 꿇고 놀아주고 있노라면 당신은 신이 났어. 당신 천부적이야. 하지만 상상으로 그려본 쪽은 나였어. 모성. 그건 어떤 것일까. 어떤 기분일까. 당신에게 잘 어울려.

나는 달라지려 했어. 그런 일들이 쉽게 되는 다른 여자들과 같아지려 했어. 내 엄마가 되지 못했던 건 뭐든 되려 했어. / 35p

 

 

 




 

 

 

 

  하지만 블라이스는 아이를 자신의 몸에서 밀어내는 순간, 격렬한 고통과 함께 뭔가가 잘못되었다는 것을 느낀다. 초현실적인 시간의 우주 속에서 맥박을 나눈 단둘만의 역사가, 경이로운 감각이 이따금 마음을 뭉클하게 했지만 아이가 태어나는 순간부터 엄마는 아이의 생존을 책임져야만 하는 절대적인 역할로 돌입해야 했기 때문이다. 이내 그녀는 이 관계 속에서 살아나갈 수 없는 유일한 엄마가 되는 기분을 느낀다. 항문부터 질까지 회음부를 봉합한 상처에서 회복되지 못한 유일한 엄마. 젖꼭지를 면도날로 베는 것 같은 고통을 주는 신생아의 잇몸과 싸워 이길 수 없는 유일한 엄마. 잠을 못 자 머리가 제대로 기능하지 않는 유일한 엄마. 커리어를 내려두고 아이를 먹이고 재우고 액상 유산균을 주는 일에만 집중해야 하는 엄마. 아이를 낳고 축 늘어진 피부에 마시멜로 같은 몸뚱이를 가진 엄마. 자신과 있을 때만 우는 아이에게 배신감을 느끼는 엄마. 딸을 내려다보고 제발 꺼져버려, 라고 생각하는 유일한 엄마. 아이를 아기 침대에 내려놓고 한밤에 떠날까 생각하는 엄마. 엄마와 아이란 서로를 원해서 태어난 존재지만, 엄마가 짊어져야 할 모든 현실의 무게에 점점 지쳐간다.

 

 

 

우리는 몇 분 동안 아무 말 없이 앉아 있었어. 그런 다음 여자가 말했어. “애가 나한테 별안간 생긴 것만 같아요. 내 세계로 쿵 떨어져서 가구들을 다 넘어뜨린 것처럼.”

그렇죠.” 나는 그 여자의 아이가 무기라도 되는 양 바라보며 천천히 말했어. “아이를 원했고 몸 안에서 키웠고 내보내기도 했지만 별안간 생긴 일이기도 하죠.” / 65p

 

 

나는 여전히 너무 피곤했어. 너무 신경이 곤두서서 당신 어머니를 우리 집에 내내 모실 수가 없었지. 어머니에 대한 나의 감정은 복합적이었어. 어머니의 도움이 절실히 필요했어. 누구의 도움이라도 필요했지. 그렇지만 어머니의 능력에 대해 분개심을 품게 되기도 했어. 당신의 인생 내내 당신의 어머니가 모든 것을 너무 쉬운 일처럼 처리했다는 것이 싫었어. / 111p

 

 

 

  그런 가운데 블라이스는 딸 바이올렛으로부터 이상한 분위기를 감지한다. 아이가 유독 아빠에게만 애정을 보이더니 급기야 엄마가 자신에게 가까이 다가가는 것을 극도로 거부하는 모습을 보이기 시작한 것이다. 심지어 바이올렛이 미끄럼틀 위에서 발을 걸어 넘어뜨린 친구가 죽는 끔찍한 일까지 발생한다. 불과 10, 그 잠깐의 순간에 벌어진 사고를 보게 된 블라이스는 이때부터 대체 자신의 딸에게 무슨 일이 벌어지고 있는 것인지 경계하게 되고, 이후 둘째 아이 샘의 죽음에도 블라이스가 관련이 되어 있다는 생각을 지울 수 없게 된다. 딸이 내 팔을 잡아 당겼어요. 나는 뜨거운 차에 데었어요. 내가 유아차를 놓아버렸어요. 그러자 딸이 그 유아차를 길 위로 밀었어요. 그녀는 경찰에게, 남편에게 이 사실을 이야기하지만 아무도 믿어주지 않는다. 너무나 사랑하는 아들을 잃어버렸다는 상실감에 그녀가 미쳤다고 생각할 뿐이다.

 

 

 

  이처럼 소설 푸시는 완벽한 가족을 이루길 꿈꿨던 한 여성이 자신이 낳은 아이를 사랑하지 못함으로써 겪게 되는 모성의 딜레마와 딸의 손끝에서 벌어지는 끔찍한 죽음의 서스펜스를 정교하게 엮어낸 심리스릴러다. 엄마가 되는 순간부터 이전과는 다른 삶으로 돌입하게 되는 나의 시간. 그리고 매순간 아이를 둘러싼 세상으로부터 도전받는 듯한 느낌. “당신은 걔 엄마잖아. 당신이 마땅히 해야 할 일은 그뿐이야.” 완벽한 아이를 위한 완벽한 엄마가 되기를 요구받는 모성의 현주소를 예리하고 가차 없는 시선으로 그려낸 것은 물론, 자신이 낳은 아이의 손에서 일어난 비극이 과연 그녀만의 망상일까, 혹은 진실일까 혼란의 혼란을 거듭하며 마지막까지 극적 긴장감을 잃지 않는 수작이다. 여기에 소시오패스로 의심될 만한 딸 아이의 공격성이 바로 자신에게서 비롯된 것이 아닌가 하는 의심에 괴로워하는 엄마 블라이스의 심리까지 섬세하게 그려냄으로써, 모성의 이면이 세상의 모든 엄마들에게 지우는 과도한 무게감에 대해 다시 한번 더 생각하게 한다.

 

 

 

그렇게 잠 못 드는 밤이면, 엿들은 이야기를 재생하며 점점 이해하기 시작했어. 우리는 무언가로부터 자라난 것이라는 사실을. 우리는 씨앗에 실려 온 것이며, 나는 엄마가 일군 정원의 일부분이라는 것을. / 72p

 

 

내가 마치 범죄를 저지른 사람 같은 기분이 들어요.” 엄마 중 한 사람이 말했어. “시설에 가면 교도관들이 나를 그런 식으로 대해요. 변호사들도 나를 그런 식으로 대해요. 모두가 내가 마치 잘못을 저지른 사람처럼 쳐다봐요. 하지만 나는 아무 짓고 안 했는데.” 그 여자는 잠시 말을 멈추었다 이었어. “우리는 아무것도 잘못하지 않았어요.”

안 한 걸까요?” 잠시 생각한 후에 한 엄마가 입을 열었어. / 217p

 

 

 



 

 

 

 

  오늘도 나는 아이의 손에 들려주지 말아야 할 것을 들려준 것은 아닌지, 아이가 흘린 눈길에 어떤 의미가 있었던 것은 아닌지, 조금 전에 내가 한 말이 아이의 마음에 평생 상처로 남는 것은 아닌지 끊임없이 의심한다. 이 모든 게 엄마라는 이유로, 아이와 관련된 그 모든 것에 시험받는 기분을 느끼곤 한다. 그런데나만 그런 거 아니죠? 당신들도 그런 거죠? 물어보고 싶지만 차마 물어보지 못하는 말을 삼켜가면서.

 

 

 

출판사로부터 도서 협찬을 받았지만, 본인의 주관적인 견해에 의하여 작성되었습니다.

 

 

 

 

 

 

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만년(민음사 세계문학전집 382)_ 방황하는 청춘의 초상 | 나의 서재 2021-07-28 11:08
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[도서]만년

다자이 오사무 저/유숙자 역
민음사 | 2021년 07월

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방황하는 청춘의 감수성을 치열한 자기 고백과 함께 문학 작품으로 승화시킨 다자이 오사무의 첫 창작집!

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방황하는 청춘의 감수성을 치열한 자기 고백과 함께 문학 작품으로 승화시킨 다자이 오사무의 첫 창작집!

 

 

 

나는 이 단편집 한 권을 위해 십 년을 허비했다. 만 십 년, 보통 시민과 마찬가지로 산뜻한 아침 식사를 하지 못했다. 나는 이 책 한 권을 위해 몸 둘 곳을 잃은 채 끊임없이 자존심에 상처 입고 세상의 휘몰아치는 찬 바람을 맞으며, 이리저리 헤매고 다녔다. () 혀를 데고 가슴을 태우고, 내 몸을 도저히 회복되기 어려울 만치 일부러 망가뜨렸다. 백 편이 넘는 소설을 찢어 없앴다. 원고지 5만 매. 그리고 남은 건 겨우 이것뿐이다. 이것뿐. ()

하지만 나는 믿는다. 이 단편집 만년은 해가 갈수록 더욱 더 선명하게 그대의 눈에, 그대의 가슴에 침투해 갈 게 틀림없음을. 나는 오직 이 책 한 권을 쓰기 위해 태어났다. ().”

 

 

 

  『만년을 읽기 전엔, “오직 이 한 권을 쓰기 위해 태어났다는 그의 말이 오롯이 작가의 자부심에서 비롯된 줄로만 알았다. 그러나 이 단편집을 끝으로 자살을 염두에 두었다면 이는 또 다르게 읽힌다. 실제로 다자이 오사무는 이 소설집이 자신의 유일한 유서가 될 것이기 때문에 제목을 만년(晩年)’이라 지었다 한다. 죽음을 각오한 이십 대 초반의 작가가 유작을 염두하고 집필했다면 거기엔 인간의 실존에 대한 고민과 세계와의 부조화, 자신을 끝까지 괴롭힐 수밖에 없는 집요한 반성 같은 게 있을 수밖에 없었을 것이다. 그의 작가정신이 일본과 시대를 넘어 지금까지 여러 세대에게 영감을 주고 회자되는 것도 이 때문이 아닐까. 이쯤 되면 만년(晩年)’이 아니라 만년(萬年)’이라 할 만하다.

 

 

 

흔들리는 존재를 끌어안는 영원한 청춘 문학

 

 

 

  고리대금업으로 부자가 된 신흥 졸부 집안 출신에 대한 부끄러움, 숙모와 보모의 손에서 성장했지만 아버지와 어머니의 부재로 인한 정서적 결핍, 자살 기도 후 동반 여성만이 죽은 데 대한 죄책감 등 유년시절부터 청년 다자이 오사무의 삶을 지배했던 일련의 사건은 그의 문학 세계를 이루는 원형이 된 듯하다. 때문에 총 열 다섯 편의 단편 중 자전적 소설에 가까운 작품들이 다소 눈에 띈다. 소설 죽을 생각이었다. 올해 설날, 옷감을 한 필 받았다. 새해 선물이다. 천은 삼베였다. 회색 줄무늬가 촘촘히 박혀 있었다. 여름에 입는 옷이리라. 여름까지 살아 있자고 생각했다로 시작한다. 특별한 스토리를 갖추었다기보다 일상의 단상에 가까운 이 소설은 그날그날을 질질 끌리다시피 지내고있는 오늘과 나는 평생 이런 우울과 싸우다 죽게 되겠지같은 상념들이 한 편의 시처럼 엮여 있다. 외롭고 쓸쓸했던 유년시절, ‘뾰루지가 욕정의 상징이라는 생각에 눈앞에 캄캄해질 정도로 창피할 만큼 예민했던 학창시절, 마음을 두고 있으면서도 먼저 다가가지 못했던 첫사랑, 학교 기피증이 심해지는 와중에도 수재라는 명예를 지키려 애썼던 일화들이 담긴 추억은 다자이 오사무의 정서적 근간을 엿볼 수 있는 작품이다. 나아가 만년의 중심이 되는 작품이라 할 수 있는 어릿광대의 꽃에서는 좌익 운동을 하다 술집 여성과 바다에 투신자살을 기도한 뒤 혼자 살아남은 것에 대한 죄의식과 예술가로서의 고뇌, 청년 다자이의 의식과 자기 고백이 요조라는 화자를 통해 보다 명징하게 드러난다.

 

 

 

바보! 뭘 지껄이고 있어. 도대체가 넌 너무 뻔뻔스러워. 하긴 사실 너나 나나 생산적인 일과는 도통 거리가 먼 인간이지. 그렇다고 해서 결코 마이너스 생활을 한다고 생각지 않아. 넌 대체 무산 계급의 해방을 바라는 거야? 무산 계급의 대승리는 믿어? 정도의 차는 있지만 우리는 부르주아지에 기생하고 있어. 그건 확실해. 하지만 부르주아지를 지지하는 것과는 전혀 의미가 달라. 프롤레타리아트 하나에 대한 공헌과 부르주아지 아홉에 대한 공헌이라고 말했는데, 뭘 가리켜 부르주아지에 대한 공헌이라는 거야? 굳이 자본가의 주머니를 두둑이 채워 준다는 점에선 우리든 프롤레타리아트든 마찬가지야. 자본주의 경제 사회에서 사는 게 배반이라면, 투사는 어떤 신선이 되는 거지? 그런 말이야말로 극단주의라는 거야. / 중에서 15p

 

 

청년들은 언제나 진정으로 논의하지 않는다. 서로 상대의 신경을 건드리지 말아야지 하고 최대한 조심하면서, 자신의 신경도 소중히 감싼다. 허튼 경멸을 당하고 싶지 않다. 게다가 한번 상처 입으면, 상대를 죽일까, 내가 죽을까, 기어이 이런 생각까지 골똘이 한다. 그래서 다투는 걸 싫어한다. 그들은 적당히 얼버무리는 말을 많이 알고 있다. 아니라는 한마디 말조차, 열 가지 쯤은 너끈히 가려 써 보이리라. 논의를 시작하기 전부터 이미 타협의 눈동자를 주고받는다. 그리고 마지막에 웃으며 악수하고는, 속으로 서로에게 함께 이렇게 중얼거린다. 멍청한 녀석! / 어릿광대의 꽃중에서 128p

 

 

아무것도 아닌 일에도 왁자지껄 포복절도한다. 웃는 얼굴을 만드는 것은, 청년들에게 숨을 내쉬는 것큼이나 손쉽다. 언제부터 그런 습성이 배기 시작했을까? 웃지 않으면 손해를 본다. 웃어야 할 어떤 사소한 대상도 놓치지 마. 아아, 이거야말로 탐욕스러운 미식가의 덧없는 편린 아닐까? 그런데 슬프게도 그들은 진정으로 웃지 못한다. 몸을 가누지 못할 만치 웃어 대면서도, 자신의 자세에 신경 쓴다. 그들은 또한 남을 잘 웃긴다. 자신에게 상처를 입히면서까지 남을 웃기고 싶어 한다. 그건 어쨌든 허무한 마음에서 시작되었겠지만, 좀 더 깊숙이 뭔가 작심한 마음가짐을 짐작해 볼 수 있지 않을까? 희생정신. 얼마간 자포자기 적이고, 이렇다 할 목적도 갖지 않는 희생정신. / 어릿광대의 꽃중에서 132p

 

 

 




 

 

 

 

 

  수차례에 걸친 자살 시도 때문일까. 다자이 오사무의 작품이라고 하면 온통 어둡고 우울한 이야기로 가득할 것 같지만, 유머와 풍자의 기교를 활용하여 스토리텔러로서의 면모가 두드러지는 작품도 있다. 고독한 산골소녀가 자그마한 붕어로 변신해 마침내 자유를 찾는 어복기, 동물원 안에서 길들여지고 있었는지도 몰랐던 일본 원숭이가 야생에서 자란 원숭이의 독려에 탈출을 시도하는 원숭이 섬, 세입자인 세이센으로부터 일 년이 넘도록 방세를 받지 못하는 주인의 이야기 그는 옛날의 그가 아니다등이 그러하다. 사실 만년을 읽기 전까지만 하더라도 다자이 오사무의 문학 세계를 관통하는, 이른바 불안, 죽음, 방황, 허무 같은 세기의 정서가 다소 과격한 형태를 띄지 않을까 예상했던 나로서는 일종의 반전처럼 느껴졌다. 그러는 가운데서도 그는 옛날의 그가 아니다속에서 매번 새로운 일을 시도할 것처럼 떠들어대지만 실상은 월세 한 번 내지 못하는 처지의 세이센과 얼마 안 되는 유산으로 그럭저럭 살면서 변변한 생활력조차 없는 ’, ‘서로 다른 구석이 한 점이라도, 있나?’ 하고 자조하는 마지막 장면에서는 낭만적 현실 도피와 생의 허무에 대한 작가의 고뇌가 어루만져지는 듯하여 마냥 유쾌하지만은 않았다.

 

 

 

다들 모르는 거야?”

그는 내 얼굴을 보지도 않고 밑에서 대답했다.

알기는! 알고 있는 건 아마, 나하고 너뿐일걸.”

어째서 도망치지 않아?”

넌 도망칠 거야?”

도망쳐.” / 원숭이의 섬중에서 110p

 

 

나는 그만 불안해지고 말았다. 그가 내게 영향을 주고 있나? 내가 그에게 영향을 주고 있나? 어느 한쪽이 뱀파이어다. 어느 한쪽이 알게 모르게 상대의 기분을 야금야금 갉아먹고 있는 건 아닐까? 그의 표변을 기대하고 방문하는 내 기분을 그가 알아차린 탓에 그러한 내 기대가 그를 얽매어, 더욱더 변화해 나가야만 한다고 그가 애쓰고 있는 건 아닐까? 이리저리 생각하면 할수록 세이센과 나의 체취가 뒤엉키고 서로 반사하는 것 같아, 나는 가속도로 그에게 집착하기 시작했다. / 그는 옛날의 그가 아니다중에서 249p

 

 

인간 만사 거짓은 진실, 문득 그 말이 이제 비로소 피부에 착 달라붙듯 떠올라, 쓴웃음을 지었다. 아아, 이건 코미디의 정점이다. 오손의 뼈를 정성껏 묻어 주고 나서 사부로는 오늘부터 한번 거짓 없는 생활을 해 보자고 마음 먹었다.

() 거짓 없는 생활. 그 말부터 이미 거짓이었다. 좋은 것을 좋다고 하고, 나쁜 것을 나쁘다고 한다. 그것도 거짓이었다. 무엇보다도 좋은 것을 좋다고 말하는 마음에 거짓이 있으리라. 저것도 더러워, 이것도 더러워, 하고 사부로는 매일 밤 잠 못 이루며 괴로워했다. 사부로는 드디어 한 가지 태도를 발견했다. 무의지 무감동, 백치의 태도였다. 바람처럼 사는 것이다. / 로마네스트중에서 289p

 

 

 



 

 

 

 

  20세기를 풍미한 일본 근대 문학의 아이콘이 여전히 반향을 불러일으키고 있는 이유는, 방황하는 청춘의 감수성을 치열한 자기 고백과 함께 문학 작품으로 승화시킨 그의 언어가 지금도 유효하기 때문일 것이다. 그런 이유로 만년은 청년 다자이의 첫 창작집이자 문학세계의 토대가 된 원형 같은 작품들이 수록되어 있다는 점에서 꼭 읽어볼 만한 가치가 있다. 그의 대표작이라 할 수 있는 인간 실격을 읽어 보기 전이라면 이 책을 먼저 읽어보시길 추천 드린다.

 

 

 

출판사로부터 도서 협찬을 받았지만, 본인의 주관적인 견해에 의하여 작성되었습니다.

 

 

 


 

 

 

 

 

 

 

 

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불펜의 시간_ 세상의 모든 불펜들에게 | 나의 서재 2021-07-23 22:08
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[도서]불펜의 시간

김유원 저
한겨레출판 | 2021년 07월

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화려한 스포트라이트 뒤에서 오늘도 묵묵하게 자신의 힘을 키워나가고 있는 세상의 불펜들에게!

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화려한 스포트라이트 뒤에서 오늘도 묵묵하게 자신의 힘을 키워나가고 있는 세상의 불펜들에게!

누군가가 지킨 필사적인 아름다움이 우리 각자의 조각을 움직일 수 있는 힘이 되기를!

 

 

 

 

  그는 야구를 사랑한다고 했었다. 누구보다 긴 시간 동안 꾸준한 활약을 해 왔기에 믿어 의심치 않았던 선수였다. 통산 135승에 빛나는 프랜차이즈 스타였던 그는 영구결번이라는 명예와 함께 레전드로 팬들에게 오랫동안 기억될 수 있었다. 그런데 그가 승부조작을 했단다. 현금 5억 원에 부정청탁을 받은 혐의로 그가 법정으로 향하는 장면은 그를 사랑했던 팬들에게 씻을 수 없는 상처를 남겼다. 그것도 모자라 숙소에서 밤새 술을 마시며 방역수칙을 어긴 선수들이 코로나19에 확진되면서 한국 야구 역사상 리그 중단이라는 초유의 사태가 발생했다. 이후 거짓 진술 및 은폐 의혹, 특정 팀 봐주기식 리그 중단 사태에 관한 논란은 그동안 방역수칙을 철저히 지킨 선수들과 팬들을 무시한 처사로 야구 팬 전체의 분노로 이어지고 있다. 소설 불펜의 시간속 주인공으로, 10여 년 간 팀의 불펜 투수였던 혁오는 기자들 앞에서 이렇게 말한다. 지나치게 좁은 프로의 문과 소수의 선수가 연봉을 독식하는 구조, 이기기 위해서라면 수단과 방법을 가리지 않는 구단, 프로에 데뷔하지 못한 어린 선수들과 평생을 바친 일에서 물러나야 하는 사람의 좌절을 함께 책임지는 시스템을 만들지 않는다면 야구장은 머지않아 경마장이 될 거라고. “이미 경마장인가요?” 하고 되묻는 그의 말이 너무나 뼈아픈 요즘이다.

 

 

 

커브, 그 작은 반등과 궤적의 의미

 

 

  불펜(bullpen). 야구에서 구원 투수가 경기 중에 준비 운동을 하는 장소를 가리키는 말로, 앞서 선발로 출장한 투수를 대신하여 공을 던질 계투조를 이르기도 한다. 야구라는 스포츠를 두고 투수 싸움이라는 말이 있을 만큼 경기 운용에 있어 투수는 절대적이다. 특히 해당 경기의 엔트리에 있어 선발 투수는 경기의 승패를 미리 짐작해볼 수 있는 가늠좌 역할을 하기 때문에 가장 주목받는 선수 중에 하나다. 반면 계투조인 불펜 선수들의 경우 선발 선수에 비하면 상대적으로는 주목을 덜 받는 게 사실이다. 경기가 흘러가는 방향에 따라 그날의 등판이 결정되기 때문이다. 하지만 그들은 단 한 이닝 혹은 단 한 타자를 막기 위해서, 이 경기를 마무리 짓기 위해서 오늘도 묵묵히 뒤에서 준비한다. 소설 불펜의 시간은 바로 이런 불펜들에 관한 이야기다.

 

 

 

혁오는 벤치에 앉아 쉬면서 후배 투수가 실점하지 않고 경기를 마무리 짓는 모습을 지켜보았다. 야구장에 뿔뿔이 흩어져 있는 여덟 명의 수비수가 마운드에 모여 승리의 기쁨을 나누는 모습도 보았고, 과중이 마지막 투수에게 보내는 단단한 박수 소리도 들었다. 환호는 내 몫이 아니니까. 혁오는 마운드로 올라가 동료들과 하이파이브를 하고 후배 투수의 엉덩이를 두드렸다. / 32p

 

 

넌 프로 선발 1순위가 확실하니까.”

혁오는 우리랑 다르잖아.”

선배님 같은 사람은 모를 거예요.”

왜 아무도 나의 노력은 봐주지 않는 걸까? 나의 과정은 왜 못 본 척하는 걸까? / 47p

 

 

 

  야구 명문 중학교 출신의 혁오는 완벽한 투구폼으로 타고난 재능을 갖춘 투수다. 그는 이미 프로 선발 1순위가 확실시되는 야구계의 촉망 받는 선수였고, 이를 입증하듯 고교 전국체전 결승전에서 20의 완봉승을 거두며 자신의 손으로 승부를 결정짓는다. 하지만 모든 이들의 기대를 한 몸에 받았던 프로 데뷔 경기에서 단 하나의 스트라이크도 잡지 못한 채 마운드를 내려와야 했고, 두 번째 경기에서도 볼넷을 연발하며 교체된다. 설상가상으로 9회에 등판하기만 하면 아웃 카운트를 잡지 못하는 트라우마까지 생기면서 그는 탄탄대로일 것 같던 자신의 인생이 의도치 않은 커브를 그리기 시작했음을 직감한다.

 

 

 

  사실, 혁오에게는 그동안 누구에게도 말하지 못할 비밀이 하나 있었다. 오랫동안 자신에게 열등감을 자기고 있었던 친구 진호가 혁오와의 승부에서 진 다음날, 교통사고로 세상을 떠난 게 발단이었다. ‘너의 승리가 다른 사람의 상처를 건드리지 않도록 조심하라던 엄마의 당부가 화근이었을까, 혁오는 교통사고로 포장된 진호의 죽음이 자신과 연관되어 있다는 사실을 모르지 않았다. 그 날 이후 혁오는 꽤 오랫동안 자책감에 시달려야 했고, 진호의 환영은 항상 중요한 순간에 타석에 드러내 번번이 그를 괴롭혔다. 이를 알지 못하는 대부분의 사람들은 그 누구보다 완벽한 투구폼을 갖춘 그가 왜 9회만 되면 스트라이크존을 벗어나는 공을 던지는지 이해할 수 없었다. 승부조작에 가담한 게 아니냐는 의문이 제기된 것도 이 때문이었다.

 

 

 

하지만 긴장 때문이 아니었다. 마음먹고 던진 네 번째 공이 엉뚱한 곳으로 날아가는 걸 지켜보며 혁오는 탄탄대로일 것 같던 자신의 인생이 의도치 않은 커브를 그리기 시작했음을 직감했다. 툭투두둑, 툭툭툭. 곳곳에서 사람들의 기대가 떨어지는 소리가 들렸다. 혁오는 두 번째 타자와 세 번째 타자에게도 볼넷을 내주었다. 그다음 타자에겐 안타를 맞았다. 혁오가 단 하나의 스트라이크도 잡지 못하고 다섯 번째 타자에게도 볼넷을 내어주자 참을성 있게 기다리던 코치가 마운드에 올라왔다. 코치가 걸을 때마다 투욱, 투우욱, 투우우욱. 떨어진 기대가 질질 끌리는 소리가 들렸다. / 35p

 

 

객관적인 조건만 보면 운동신경이 뛰어나고 이기려는 욕심이 강한 진호는 프로에서 성공할 가능성이 높았다. 하지만 조건을 갖추었다고 해서 최고라는 타이틀을 가질 수 있는 건 아니었다. 비교 대상을 다 이긴다고 해서 최고가 되는 것도 아니었다. 경쟁 상대를 이기는 선수의 첫 번째 단계에 불과했다. 그다음엔 약점이 있는 자신, 나약한 마음을 가진 자신, 다른 걸 욕망하는 자신, 안주하는 자신, 자만하는 자신, 타인의 평가에 일희일비하는 자신, 자유롭지 못한 자신, 자신을 한계 짓는 자신……. 그 외에도 도망갈 수 있는 자신과의 승부가 줄지어 기다리고 있었다. / 41p

 

 

 

  한편, 야구 선수가 되고 싶었지만 여자라는 이유로 꿈을 접어야 했던 기현은 이제 여성 최초의 스포츠신문 편집장이 되겠다는 목표로 스포츠신문사에 입사한다. 우연히 오빠가 운영하는 식당에서 일을 돕다가 전·현직 야구인 4명이 모여서 나누는 이야기를 듣게 되고, 그 속에서 김승일 선수의 승부조작이라는 특종을 얻게 된다. 김승일은 모든 죄를 혼자 뒤집어써야 할 위기에 처하자 구단이 어떻게 꼬리 자르기를 하고 있는지, 얼마나 많은 야구선수가 브로커의 유혹을 받고 있는지, 자신의 조작은 그에 비하면 얼마나 작고 하찮은지 구구절절 이야기하며 자기가 브로커에게 이름을 들은 선수만 해도 다섯이라고 늘어놓는다. 그리고 그 속에 권혁오도 포함되어 있다고 말한다. 9회에만 오르면 볼넷을 남발하는 권혁오가 승부조작에 가담했을 거라는 의심은 분명 합리적이었고, 특종에 목이 마른 기현은 그렇게 권혁오를 주시하기 시작한다.

 

 

 

작년 김승일 사건에 이어 올해 또 승부조작 사건이 터지면 사람들이 야구에 완전히 등을 돌릴 가능성이 있었다. 이건 타이푼만의 문제가 아니었다.

자신이 응원하는 팀의 성적이 좋지 않다고 해서 떠나는 팬은 생각보다 많지 않다. 팬들은 져도 계속 응원한다. 아니 질수록 더 열렬한 응원을 보낸다. 진심으로 응원하면 좋은 결과가 있을 거란 기대가 야구장에선 아직 작동되고 있었다. 그러므로 승부조작은 기만이고 배신이다. 팬을 쫓아내는 가장 빠른 방법이다. / 153p

 

 

자기도 초등학교 때 야구를 했었는데 여자를 받아주는 중학교 야구부가 없어서 어쩔 수 없이 그만뒀다는 이야기를 했다. 한쪽에게 일방적으로 유리한 제도나 질서가 있을 때 기울어진 운동장이라는 표현을 쓰는데 야구를 하는 여자에겐 기울어진 운동장조차 없다고 말했다. “농구나 배구는 여자 리그가 있잖아요. 야구는 여자 리그가 없어요. 남자만 프로가 될 수 있죠. 권혁오 선수가 그런 식으로라도 야구를 계속 할 수 있었던 건 적어도 운동장은 있었기 때문이에요.” / 188p

 

 

 




 

 

 

 

  "이 주임은 누구처럼 살고 싶어?” 박 부장의 말에 준삼은 한참을 머뭇거리다 TV 속에 나오는 권혁오를 바라본다. 별로 잘 나가지도 않는 계투 선수가 되고 싶다는 그의 말을 진짜로 믿는 사람은 그 자리에 없다. 사실 준삼은 한때 야구선수가 되는 것을 목표로 했지만, 중학교 동창이었던 혁오의 압도적인 기량과 타고난 재능을 본 뒤 일찌감치 마음을 접었다. 가능성만 보고 무작정 시간을 쏟아 붓기엔 현실은 불안했다. 이후 학교를 졸업하고 투자증권회사에 입사한 준삼은 예외적으로 살 자신이 없고, 독보적으로 살 자신도 없었기에 그저 묵묵하게 여러 잡무를 도맡아 하며 사회가 제시하는 틀에 자신을 맞춰 산다. 그렇게 역전 한 방을 기대하기는커녕 그저 그런 삶이라도 살아보려는 그이지만, 구조조정을 앞두고 자기 기회만 도모하는 이들 사이에서 점점 구역질을 느낀다. 그나마 동경했던 혁오가 볼넷을 주고도 그저 그렇게 만족하는 이유가 자신의 삶까지 초라하게 만들까 봐 두려워진다.

 

 

 

상사가 해 오라는 건 많고, 자기 혼자 할 수 있는 건 많지 않은 신입사원들이 여직원의 도움을 가장 많이 받는다. 결재 시스템이나 문서 작성법부터 회의 준비나 거래처에 전화하는 법까지 모든 업무의 기초를 여직원에게 배운다. 그러고 나면 신입사원들은 불친절한 지시만 내리는 상사보다 실무에 능숙하고 친절한 여직원의 능력을 더 높이 평가한다. 시간이 지나 신입 딱지를 떼고 승진할 때는 여직원보다 일을 못 하는 자신이 먼저 승진하는 걸 미안해한다. 회사의 진급 시스템이 엉망이라며 분노하기도 한다. 하지만 그 분노의 크기는 언제나 작아서 하룻밤 자고 나면 사그라든다. / 79p

 

 

준삼은 뻔함이 주는 안정감을 가능한 한 오래 누리고 싶었다. 문제는 악취였다. 사회생활을 하다 보면 구린내를 맡게 될 거라고 예상은 했지만, 이렇게까지 썩은 내가 날 줄은 몰랐다. 예측 범위를 넘어서는 냄새였다. 월급이 주는 안정을 누리려면 월급과 세트로 묶인 악취와 모욕도 견뎌야 했다. 직급이 올라갈수록 악취는 독해질 것이고, 감내해야 하는 모욕의 양도 많아질 것이다. 어느 순간엔 모욕을 당하는 사람이 아니라 모욕을 주는 사람이 되어야 할 것이다. 그건 또 얼마나 끔찍할까? / 175p

 

 

자기와는 비교할 수 없을 정도로 눈부신 재능을 가지고 태어난 사람의 인생이 예상치 못한 방향으로 굴절된 이야기를 받아 적다 보니, 쉽게 갈 수 있는 직선 길을 버리고 구불구불한 길을 손수 만들며 걸어온 사람의 고백을 듣다 보니, 두려워졌다.

나는 내게 주어진 것만 욕망하며 살아온 건 아닐까? 남의 욕망을 내 욕망으로 착각하며 살고 있었던 건 아닐까? 제대로 된 욕망은 한 번도 가져보지 못한 게 아닐까? / 192p

 

 

 



 

 

 

 

  제26회 한겨례문학상 수상작인 불펜의 시간은 이렇듯 야구가 전부였던 세 명의 주인공을 통해 경쟁과 성공, 독식과 성과주의, 조작과 집단 이기주의로 점철된 부조리한 시스템 속에서 한 개인이 어떻게 배제될 수 있는지를 날카롭게 묘파한 소설이다. 문제는 그 시스템이 어떤 거대한 세계 속에서 나약한 한 인간이 철저히 내팽겨쳐지는 구조가 아니라 바로 내 옆 사람, 내 주변에 도사리고 있던 아주 작은 비열함이 모이고 모여 서로를 야금야금 균열을 내는 구조란 사실이다.

 

 

 

  때문에 소설은 시스템을 전복하고 마지막 9회말 2아웃에서 통쾌한 역전 한 방을 일으키는 드라마 같은 결말을 섣불리 앞세우지 않는다. 승리를 향한 과도한 집착과 경쟁 분위기가 어린 선수를 죽음으로 몰고 간 시스템 앞에서 혁오가 할 수 있는 일은 화려한 스포트라이트와 보장된 성공을 쫓지 않는 것이었고, 구조조정을 앞두고 동료 평가서를 작성해야 했던 준삼은 자신의 이름을 써내어 추한 꼴을 모면해보는 것이었다. 혹은 기현이 그러했던 것처럼 시스템 밖으로 나와 또 다른 가능성을 타진해볼 수도 있는 법이다. 비록 속도는 느리지만 타자의 타이밍을 빼앗기 위해 노린 저 야구공의 커브가 그리는 궤적에 희망을 걸어보는 거다. 이것이 지금은 미미해 보일지라도, 누군가가 필사적으로 지킨 아름다움서로의 조각을 자극할 수 있으리라는 마지막 문장이 진정성 있게 다가오는 이유다. 끝으로 화려한 스포트라이트 뒤에서 오늘도 묵묵하게 자신의 힘을 키워나가고 있는 세상의 불펜들에게 이 책이 조그마한 희망과 위로가 될 수 있기를 바란다.

 

 

 

출판사로부터 도서 협찬을 받았지만, 본인의 주관적인 견해에 의하여 작성되었습니다.

 

 

 


 

 

 

 

 

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[도서]대체로 가난해서

윤준가 저
미래의창 | 2021년 06월

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오늘의 부족함 때문에 일상 속의 행복을 무시하고 살지는 않기를!

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오늘의 부족함 때문에 일상 속의 행복을 무시하고 살지는 않기를!

가난한 일상에 대한 담담하면서도 솔직한 기록들!

 

 

 

  내 삶과 형편을 두고 가난이라는 말을 가져다 쓰기에는 어쩐지 민망스러운 구석이 있지만, 일상 대부분의 영역에서 선택지가 넉넉하게 주어지지 않는 건 사실이다. 무더운 날씨에 어마어마한 전기요금을 감당하지 않으려면 에어컨은 항상 열대야취침으로 맞춰놓아야 하고, 값비싼 과일 대신 한 송이만 사도 넉넉하게 먹을 수 있는 바나나를 고르고, 시럽과 우유가 듬뿍 들어 있는 비싼 커피 대신 주로 심플한 아메리카노를 주문하곤 한다. 비싼 의류 브랜드 대신 주로 중저가 사이트를, 그것도 비슷한 옷이라면 가장 저렴한 사이트에서 판매하는 것을 찾아 사 입고 하루가 다르게 크는 아이들의 옷은 때에 알맞게 입히자니 아까워서 한 두 치수 넉넉하게 준비한다. 물론 이마저도 선택할 수 없는 이들이 있기에 이만하면 풍족한 삶이라고도 할 수 있다. 다만 우리는 저마다의 기준에서 각자 다양한 강도와 형태의 가난을 느끼기 마련이기에, 저자는 사람들이 각자의 가난을 부끄러워하지 않고 명시하면서 거리낌 없이 이야기할 수 있기를 희망한다. 이는 우리의 삶을 더 쓰고 말하자는 권유이자 우리의 위치를 숨기지 말자는 격려이기도 하다.

 

 

 

이따금 포기하게 되는 것들 사이에서도 행복할 수 있다면

 

 

  몇 달 전, 집주인이 갑자기 바뀌면서 남편과 나는 서둘러 이사를 준비해야만 했다. 최대한 빠른 시일 내에 집을 알아봐야 했기에 최대한 주어진 형편 안에서 적당한 곳을 고르는 수밖에 없었다. 다행히 남편과 내가 함께 나고 자랐던 동네에서 집 하나를 발견했고, 주택도시기금으로부터 대출을 얻을 수 있는 조건이 되어 주저하지 않고 계약했다. 그런데 그 조건이라는 게 부부 소득 합산이 일정 금액 이하여야 했고, 나의 경우 가정주부라 소득이 없기 때문에 소득이 없다는 것을 증명하는 서류가 필요했다. 사전 심사를 거쳐 적격 판정이 나고 이후 사후심사까지 이뤄지는 동안(심사에 통과했다는 사실이 무척 기쁘면서도) 나는 내 가난의 크기가 얼마나 되는지, 내 가난의 모양의 어떠한지 고스란히 까발려진 것 같아서 어쩐지 서글퍼졌다. 하물며 근로장려금이나 프리랜서 지원금 및 코로나로 인한 각종 기금이라도 받아야 생활 유지가 가능한 이들에게는 수입과 재산 내역을 제출해 번번이 심사를 받아야 하는 현실이 얼마나 답답할까. 부부가 모두 프리랜서라서 매번 내 가난의 모양을 증명해야만 하는 일들에 끝내 울컥해지고 마는 저자의 심경이 낯설지 않아서 씁쓸함을 남긴다.

 

 

 



 

 

 

 

  이처럼 가난에 대해 이야기를 하다 보니 일상 속에서 공감이 가는 사연이 참 많다. 감당하기 어려운 병원비 때문에라도 가난한 일상에서 가장 신경 써야 할 부분은 건강이란 것, 형편이 된다면 한곳에서 고민 없이 구매하면 좋겠지만 품목별로 가장 저렴하면서 신선한 재료를 찾기 나서기 위해서는 꽤나 수고로움이 든다는 것, 가성비를 따지다보니 어느새 다이소와 당근마켓의 노예가 되어버린 나, 미용실에 갈 때마다 권유하는 영양(테라피) 케어가 부담스러워 손수 머리를 자르거나 최대한 미룰 수 있을 때까지 미루게 되는 일들이 그러하다. 하지만 싼 게 비지떡이라는 말이 있듯이 천 원, 만 원 아끼려다 쓰레기를 떠안은 격이 되고 마는 흔한 경험들, 그래서 다음에는 값을 더 주더라도 좋은 걸 사야지 해놓고 또 다시 저렴한 가격에 먼저 눈이 가버리는 현실에 오늘도 나는 쓴웃음을 짓고 만다.

 

 

 

가성비라는 미명하게 갇히면 뭐가 더 좋은지 구분하기 어려워진다. 입장할 때부터 어느 정도 체념하고 들어가서는 저렴한 물건, 가성비가 좋아 보이는 물건을 집어 들고 이 정도 가격에 이 정도의 질이면 만족해야 한다며 오히려 자기 자신을 설득한다. 그러다가 문득 정신을 차리면 어느새 다이소 물건으로 가득한 집에 살고 있다. 그야말로 가성비의 늪이다. 그렇다고 실제로 가성비’, 그러니까 가격에 비해 성능이 좋으냐 하면 딱히 자신 있게 대답할 수 없다. / 50p

 

 

우리는 이 오래된 빌라를 떠나는 시점에 우리의 인생에서 중요한 결심들을 해야 했다. 조금이라도 더 좋은 집에서 살기로 하는 결심, 이제까지의 느슨한 삶을 어쩌면 버리겠다는 결심, 앞으로 돈에게 더 자리를 내주는 삶을 받아들이겠다는 결심. 자본주의사회에서 조금 더 안락하고 깨끗하게 살고 싶다는 욕망은 곧장 돈과 연결된다. 너무나 명확한 이 연결을 일단 따라가보기로 했다. / 59p

 

 

그동안 여러 미용실에서 얼마나 많은 영양(테라피) 시술을 권유받았던가. 미용실에 가면 듣는 단골 멘트, “어머, 머릿결이 너무 상했어요. 이거 안 돼.” 그 말을 들으면 나는 그 사람 앞에서 벌거벗은 양 부끄럽고 민망해졌다. 게다가 미용실 의자에 앉았을 때 거울에 비친 내 얼굴은 어쩜 그렇게 유달리 못생겼는지. 이상하게도 미용실만 가면 자존감이 지하로 파고들어간다. 아마 내가 똑 부러지지 못하고 소심해서 그런 거겠지. 다른 사람들은 잘 거절하겠지? / 68p

 

 

 

  저자는 내 몸에 새겨진 절약 DNA가 어디에서 기인된 것인지 엄마의 이야기로 거슬러 올라가기도 하고, 자신은 엄마가 되지 않기로 결정한 데 따르는 여성으로서의 삶에 대해 고민해보기도 하고, 프리랜서 편집자로서 종이값보다 싼 자신의 노동에 대한 고달픔을 토로하기도 한다. 그러면서 소박한 밥상을 차리고, 가끔은 맛있는 음식을 기쁘게 사 먹고, 만들고 싶은 책을 만들면서 적은 돈이라도 가족, 친구들과 나눌 수 있는 지금의 순간에 만족하려 한다. 조금 가난해도 대체로 행복할 수 있다면 인생은 그리 힘들지 않을 거라 믿는다. 나를 위해 지금 할 수 있는 가장 중요한 일을 할 것, 그러기 위해서는 일단 오늘을 잘 살아볼 것. 그것이 고단한 현실을 살아가는 우리들에게 필요한 마음가짐 아닐까.

 

 

 

혹여나 물이 넘칠까 조마조마하고, 물이 넘치면 그걸 막느라 온갖 힘을 써야 했고, 물이 물러가면 뒤치다꺼리를 한참이나 했을 것이다. 그런데도 우리 가족은 왜 거기 살았던 걸까(게다가 부모님은 아직도 그 자리에서 살고 계신다)? 지금 생각해보면, 우리들이 크면서 집을 넓힐 필요가 있었는데 한강 바로 앞의 그 빌라는 다른 곳들보다 저렴한 집이었을 가능성이 크다. 애초에 부동산 시세가 낮다는 이유로 결혼 후 망원동에 터를 잡았던 우리 부모님은 그때에도 역시 수해의 위험을 감수하고 그 집을 산 게 아니었을까. / 157p

 

 

먼저 결혼한 언니들이 결혼은 서로의 밑바닥을 보는 일이라고 했던 것이 떠오른다. 내가 결혼에서 본 바닥은 남자친구의 것이 아니라 우리 부모님의 자식 걱정이었다. 그 바닥에는 당신들이 거쳐온 가난한 삶에 대한 고통과 두려움이 있었다. 결혼과 함께 내가 받은 숙제는 가난한 삶을 어떤 방식으로 부모님과 다르게 돌파해나가는지 보여드리는 것이다. 더 산뜻하고 되도록 행복하게 최대한 덜 힘들이며 살아나가고 싶다. 아마 그것이 부모님과 내가 공통으로 원하는 그림이라고 생각한다. / 183p

 

 

 



 

 

 

 

  오늘의 부족함 때문에 일상 속의 행복을 무시하고 살지는 말자. 내게 있어 가난의 의미는 무엇인지, 가난하지만 대체로 행복하게 살기 위한 나만의 방법은 무엇인지 이 책으로 하여금 고민해보시기를 예비 독자들에게 추천하고 싶다.

 

 

 

출판사로부터 도서 협찬을 받았지만, 본인의 주관적인 견해에 의하여 작성되었습니다.

 

 

 

 

 

 

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8월의 태양_ 오늘도 운명의 난바다를 거쳐나가고 있을 청춘들에게 | 나의 서재 2021-07-15 20:25
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[도서]8월의 태양

마윤제 저
특별한서재 | 2021년 06월

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탄탄한 서사와 촘촘한 문장으로 끝까지 몰입도를 잃지 않는 단단한 성장소설!

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청춘이라는 무한한 가능성, 그 믿음을 잃지 않기를!

탄탄한 서사와 촘촘한 문장으로 끝까지 몰입도를 잃지 않는 단단한 성장소설!

 

 

 

  울산의 장생포에 가면 고래박물관이 있다. 그곳에는 한때 장생포에서 고래를 포획하는 포경 사업이 활발했던 시절의 흔적이 고스란히 전시되어 있다. 장생포는 고래 포획이 금지된 1986년까지 고래잡이 기지 역할을 했던 곳이다. 지금도 여전히 고래 고기를 판매한다는 상가가 간간이 눈에 띄기는 하지만, 멀지 않은 곳에서 바로 보이는 조선소 크레인의 압도적인 크기를 마주할 때면 울산이라는 도시를 떠받치고 있는 과거와 현재가 한 곳에서 기묘하게 얽혀있는 느낌이 든다.

 

 

 

  소설의 배경이 되는 동해의 항구 도시 강주 역시 한때는 고래잡이 사업으로 활기를 띄었던 곳이다. 강주의 포경업은 60년대 중흥기를 거쳐 70년대에 절정기를 맞이한 뒤에 조금씩 쇠퇴했다. 국제포경위원회가 고래를 포획하면 연간 30만 톤에 달하는 명태 쿼터를 줄인다고 경고하자 상업 포경이 전면적으로 금지되었기 때문이다. 선주들은 정부에 포경선을 팔거나 원양어업과 저인망어업으로 전환하는 수밖에 없었다. 도시가 활기를 잃자 홍등가의 여자들은 짐을 쌌고, 갑자기 일자리를 잃은 포경 업체 사람들은 무기력증에 빠져들었다. 강주 북항 대부분의 땅과 선박을 소유한 대선주의 외손자인 동찬 역시 하나 남은 해동포경의 마지막 남은 포경선이 아버지와 함께 침몰하면서 수대에 걸쳐 누린 영화가 마침내 끝이 났다는 것을 체감하게 된다.

 

 

 

  어느 날, 집안의 살림을 돌보는 교동댁이 담장 밑에 목이 잘린 고양이가 놓여 있는 것을 보고 소스라치게 놀란다. 아버지의 포경선을 탔다가 목숨을 잃은 선원의 가족들이 동찬과 그의 어머니에게 적의를 드러내기 시작한 것이다. 아이들은 노골적으로 동찬을 괴롭히고, 보상금을 더 내놓으라며 선원의 가족들이 몰려와 시시때때로 행패를 부린다. 바로 그 때, 한 남자가 나타나 사태를 수습한다. 그의 이름은 강태호, 폭력 조직의 보스이며 사람을 죽여 감옥까지 다녀온 이력도 있지만 강주 일대의 조직을 점거하고 번듯한 사업을 하겠다는 구실로 수산 회사를 설립하여 지역 기관장과 유지들까지 자신의 편으로 만든 자다. 동찬의 시선에서 강태호는 교활한 야심가에 자신의 어머니까지 꿰어내 차지한 파렴치한으로밖에 보이지 않지만, 포경 금지 원년부터 사람들의 발길이 뚝 끊어졌던 북항은 언제 그랬냐는 듯 그로 인해 다시 활기를 띤다. 특히 그가 계획한 뱃고놀이축제는 작열하는 태양 아래 구릿빛 상체를 드러낸 500명의 청년들이 상대의 깃발을 빼앗기 위해 충돌하는 진풍경으로 외지에서도 화제가 되어 지역의 대축제로 자리 잡는다. 과연 강태호는 포경 금지로 침체한 북항을 회생시키기 위해 축제를 만든 걸까. 아니면 폭락한 부동산 가격을 올리기 위해서일까. 아니면 폭력과 살인으로 점철된 과거를 청산하고 새로운 삶을 살기 위해서일까. 아버지를 잃은 후 깊은 상실감에 빠져 있던 동찬은 냉랭하게 돌변해버린 어머니의 태도와 강태호에 대한 적개심으로 도무지 마음을 가누지 못한다.

 

 

 

북항 사람들은 나에게 친절을 아끼지 않았다. 그런데 사고 소식이 전해지자 돌변했다. 한여름 뙤약볕 아래 웅덩이처럼 우리 집안이 처한 현실이 낱낱이 드러났기 때문이었다. 해동포경의 마지막 남은 포경선이 침몰하자 수대에 걸쳐 영화를 누리던 집안이 완전히 끝났다는 사실이 알려진 것이다. 오랫동안 북항을 내려다보는 서양식 저택은 그들에게 있어 풍요의 상징이었다. 사람들은 언덕 위의 삶을 동경했고 때로는 시기했다. 그들이 내게 턱없는 호의를 보인 건 바로 그 때문이었다. 하지만 이젠 그럴 이유가 없었다. 그들이 한때 동경했던 우리의 삶이 자신들과 다를 게 없어졌기 때문이었다. / 29p

 

 

축제의 성공으로 상황이 변하자 포경 금지 때문에 북항을 떠났던 주민들이 하나둘 돌아오고 있다는 소식도 들려왔다. 축제를 통해 얻은 성과는 이것만이 아니었다. 뱃고놀이는 트로트 가수들을 불러 노래를 듣는 수동적인 축제가 아니었다. 준비부터 시합까지 1,000여 명의 주민이 직접 팔을 걷어붙이고 참여하는 능동적인 축제였다. 따라서 목표를 향해 나아가는 과정에서 얻은 연대와 성취감이 가장 큰 결실이었다. / 61p

 

 

난 이 축제를 볼 때마다 카니발리즘이란 단어가 생각나.”

그게 뭔데?”

오상윤이 금속 안경을 밀어 올리고 나를 빤히 쳐다보았다.

같은 종끼리 서로 공격하거나 잡아먹는 행위.”

()

이 야만적인 축제에 사람들이 열광하는 이유가 뭔지 알아?”

뭔데?”

피를 볼 수 있기 때문이야.” / 92p

 

 

 




 

 

 

 

  이후 동찬은 강태호를 무너뜨릴만한 야심찬 계획을 세우지만 번번이 실패한다. 대학 입학과 동시에 자기 이름으로 책을 내겠다는 윤주, 실현 가능성은 전혀 없지만 고교 폭력클럽을 평정하겠다는 변태석, 서울대 의대 수석을 목표로 공부에 매진한 오상윤까지 목표를 향해 조금씩 나아가고 있는 친구들과 달리 자신은 아무런 목표가 없이 방황한다. 그리고 과거에 묻어두었던, 특히 강태호에 관한 진실이 서서히 드러나면서 자신의 누구이고, 또 앞으로 어떻게 살아가야 하는지 불확실한 현실에 두려움을 느낀다. 하지만 운명의 뱃고놀이 축제날은 찾아오고, 무너뜨릴 수 없을 것 같던 류재열을 상대하는 법을 터득해가면서 더 이상 상처 안에 머물러만 있을 게 아니라 어쨌든 나아가야 한다는 것을 깨닫게 된다. 소설의 말미에서 세상은 여전히 규정할 수 없다. 선과 악이 바뀌었고 옳고 그름이 뒤섞여 있다. 나는 매일 싸운다. 나태와 탐욕, 시기와 질투처럼 내가 싸워야 할 대상은 끝없이 나타난다. 그중에서도 가장 두려운 건 욕망이다. 여전히 전적은 승리보다 패배가 많다. 늘 좌절하고 절망한다. 그런데도 나는 싸움을 멈출 수 없다고 되뇌는 그의 목소리는 진한 울림을 준다.

 

 

 

비록 방식은 달랐지만, 윤주 역시 치열하게 싸우고 있었다. 그 상대는 바로 자신이었다. 어쩌면 자신이 쓰고 있는 이야기 자체일 수도 있었다. 자신과 싸워 이겨야만 지금의 이야기를 완성할 수 있었다. / 136p

 

 

먼바다에서 고래의 울음소리가 들려왔다. 어미의 품을 떠나는 새끼 고래의 울음소리였다. 이제 새끼 고래는 죽는 날까지 어미를 만날 수 없었다. 홀로 살아가야 하는 고래의 두려움은 미지의 세계가 아니라 광대한 바다에서 자신이 누구인지 알지 못하는 불확실함이었다. / 162p

 

 

저 개미들이 보는 세상의 크기는 얼마나 될까. 아마도 이 강이 전부일 거다. 개미의 눈에 비친 강은 거대한 세계이며 동시에 우주인 셈이지. 그런데 과연 이 강이 세상 전부일까. 우리가 알듯 이 강은 세상의 극히 작은 일부다. 지금 너희들 눈에 비친 세상도 개미의 그것과 똑같다. 그렇다면 강의 길이와 넓이를 온전하게 알기 위해서는 어떻게 해야 할까. 이 제방으로 올라와야 한다. 어쩌면 더 높은 곳으로 올라가야 강의 시작과 끝을 확인할 수 있을 거다. 넌 이제 곧 어디에서 세상을 볼 것인지 결정해야 한다. / 271p

 

 

 



 

 

 

 

  이렇듯 8월의 태양은 항구 도시인 강주를 배경으로 저마다 상처를 입은 청춘들이 마음속의 두려움으로부터 한 발짝 나아가는 성장통을 담은 소설이다. 탄탄한 서사를 바탕으로 방황하는 청춘들의 내적 갈등을 치밀하게 묘사한 작품으로 몰입도가 상당하다. 특히 촘촘하게 직조된 문장은 이 소설에서 단연 압권이다. 동찬과 그의 친구들이 그러했듯, 찬란한 8월의 태양을 지나오고 있을 이 땅의 모든 청춘들이 저마다의 리버 블로우를 단련하며 살아갈 수 있기를 응원한다.

 

 

 

우린 왜 이렇게 승부에 집착하는 거죠?”

승자가 모든 부와 명예를 독식하기 때문이야. 그래서 모든 복서의 꿈은 챔피언이야. 더 오를 곳 없는 정상에 서는 게 모든 스포츠의 목표지. 패자는 아무도 기억하지 않아. 사람들은 오로지 승자만을 기억해. 그건 우리가 살아가도 세상도 마찬가지야. 아무도 삶의 패자를 위로하지 않아. 오직 승자만을 추앙할 뿐이지.”

나는 오랫동안 마음속에 품고 있던 질문을 던졌다.

나 같은 사람이 월등하게 강한 상대를 쓰러뜨릴 방법이 있나요?”

있어. 그래서 복싱이 재밌는 운동인 거야.”

그게 뭔가요?”

리버 블로우.” / 287p

 

 

 

출판사로부터 도서 협찬을 받았지만, 본인의 주관적인 견해에 의하여 작성되었습니다.

 

 

 

 

 

 

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