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선량을 차별주의자를 피하는 조금은 더 세심하고 꼼꼼한 시선으로 바라본 사회의 다양성의 현실 | 기본 카테고리 2021-11-29 22:49
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[도서]다름과 어울림

고려대학교 다양성위원회 기획/민지영 등저
동아시아 | 2021년 11월

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  <단순함은 궁극의 정교 함이다>라는 다빈치의 말이나 <단순화할 수 없을 때까지 단순화해야 한다>는 아인슈타인의 말처럼 우리는 아주 오랫동안 단순함을 추구해 오고 있다. 최근에 이르러서는 <Simple is Best>라는 말로 정리되기까지 했다. 사회가 복잡해질수록 사람들은 단순함을 원했다. 기업들은 효율이라는 슬로건으로 같은 물건을 무수히 찍어내듯 만들었다. 최근에는 <미니멀리즘>라는 단순한 삶을 지향하는 사람들까지 많아지고 있다. 단순함은 우리 삶을 좋은 방향으로 이끌어 주고 있는 것일까?

  다양성을 조금 더 편하게 받아들이기 위한 여러 분야의 전문가들의 글을 담은 이 책은 동아시아 출판사의 지원으로 읽어볼 수 있었다.

  단숨함에 대해서 반대로 생각해 보자. 모든 물질은 안정적인 상태에 놓이려고 한다. 반대로 얘기하자면 모든 물질은 <혼돈>에서 시작되었다는 얘기다. 사무실에서 효율을 높인다고 정리 정돈을 철저히 하라고 하며 삶은 심플하게 살아야 한다고 <미니멀 라이프>를 주장할 때에도 그다지 동의하지 않는 이유이기도 하다. 분명한 목적을 가지고 일하는 회사에서 Simple함은 분명 효율적인 측면에서 중요하다. 하지만 나의 경우에만 그런지 모르겠지만 여러 자료를 뒤적거릴 때 더 많은 아이디어가 떠오른다. 모든 상황이 직관적이고 명료할 때에는 그것 이상의 것을 떠올리지 못한다. 너저분하게 깔려 있는 환경 속에서도 패턴을 만들어낼 수 있다면 그것 또한 나쁘지 않다고 개인적으로는 생각하고 있다.

  생명의 생존에 관해서라면 다양성은 더 중요하다. 생태계에서 단순함은 멸종과 이어진다. 매년 일어나는 가죽 전염병으로 모든 동물을 폐사시켜야 하는 것도 코로나19가 인간 전체를 위협하는 것도 결국 다형성이 존재하지 못하기 때문이다. 냉혹한 얘기일지도 모르지만 자연은 그렇게 선택하며 선택되며 지구에서 살아왔다. 

  책으로 돌아가서 인간의 생물학적 다양성을 떠나서 사회학적 다양성을 생각해보자. 사실 나는 성소수자나 장애인 그리고 여성 차별 정도의 얘기를 할 줄 알았다. 하지만 우리 사회에는 우리가 전혀 인식하지 못하는 부분들이 많았다. 이를 두고 '선량한 차별주의자'라고 한다. 알지 못하는 사이 우리는 칼자루를 마구 휘둘러대고 있었는지도 모를 일이다.

  우리 뇌는 심플함을 좋아한다. 그것은 뇌가 게을러서라기 보다는 많은 에너지를 소비하는 기관인 만큼 에너지를 최대한 줄이려는 생리적 현상이다. 그래서 우리는 <동사>보다 <명사>를 좋아하기도 한다. 이런 현상 때문에 생겨나는 것이 고정관념이다. 고정관념은 뇌의 인지 기능을 아껴주는 중요한 심리 기제다. 가까운 사이에 쌍둥이가 있다면 쉽게 구별할 수 있지만 처음 보는 쌍둥이는 도무지 구별이 안 되는 것과 같다. 고정관념 자체가 나쁜 것은 아니다. 고정관념이 어떻게 형성되었느냐가 더 중요하다.

  인류는 여전히 가야 할 길이 멀지만 한국 사회는 더더욱 힘겨운 것 같다. 미국의 한 대학에서는 성별 표기란에 남녀뿐 아니라 여러 종류의 성별 선택란이 있다고 한다. 우리나라는 TV에 동성애자만 나와도 방송국을 뒤집어 놓는 점과 사뭇 다른 풍경이다. 미국에도 차별이 없는 것은 아니겠지만 그들은 이미 시스템적으로 동작하기 시작했다는 것이다. MIT 공대의 여교수 비율은 50%가 넘지만 한국에서는 10%가 되질 않는다. 장애인이나 경력 단절 여성의 취업 혜택을 '역차별'은 역차별로 간주되기도 한다.

  시점을 바꿔서 다른 곳을 들여다보면 초등학교 교과서는 아이들의 입장에서 만들어지지 않았다. 교과서는 아이들의 힘만으로도 잘 쓰일 수 있는 재질로 만들어져야 하며 글씨 쓰기는 성인 이들이 쓰는 궁서체가 아닌 아이들만의 글씨체가 있어야 한다. 실제로 독일에서는 여러 가지 교과서와 폰트를 제작하여 사용하고 있다. 한편으로 인도에서는 자신의 문자를 적절하게 적용할 수 없는 폰트 때문에 고유어를 사용하는 것이 무척 어렵다. 이것은 알파벳을 사용하는 서양 문명의 차별이기도 했다.

  이런 차별은 왜 생겨나고 유지되는 걸까? 일부는 능력주의를 내세우며 당연한 결과라고 얘기한다. 그렇다면 능력을 똑같이 발휘할 수 있도록 고민해야 하지 않을까? 인간은 자신과 비슷하게 생긴 것에 호감을 가진다. 하지만 그것이 인간과 구별할 수 없을 정도가 되면 그 호감도는 급격히 떨어진다. 그것은 아마 두려움에서 기인한다. 이 시점은 기득권자가 소수자를 대하는 것과 같지 않을까? 이런 행동이 일어나는 데는 생각보다 많은 기저가 작용했다.

  우선 아이들이 접하는 인물들은 과거의 인물들이 많다. 자연스레 성 역할이 구분 지어 교육하게 된다. 교과서의 삽화에서도 위인전에서도 존경할만한 여성의 수가 적다는 것이 중요하다. 힘들어도 유리창을 깨고 나가는 여성의 절대적인 수가 많아야 한다. 힘들지만 이겨내야 하는 선구자의 굴레다. 그다음에는 사회적으로 노출되는 정보에서 찾을 수 있다. 성소수자나 장애인을 다루는 미디어는 절대 부족하다. 우리나라에서는 홍석천 씨를 제외하면 전무하다고 얘기할 수 있다. 미디어에 노출되는 시간을 늘리며 그들에 대한 왜곡된 정보를 바로잡는 것이 중요할 뿐 아니라 그것이 그들이 사회 공동체임을 느끼는 중요한 도구이기 때문이기도 하다. 

  최신 기술이라는 AI에서도 이런 문제는 계속된다. 얼굴 인식이 흑인만 되지 않았던 것이 피부색이었다는 점과 구글 번역기가 모호한 문장의 주어를 대부분 he로 번역했다는 점 그리고 가사를 도우거나 일의 보조를 맞추는 음성이 대부분 여성의 음성이 되어 있다는 점이다. 생각지도 못하게 유색인종과 성차별을 했을 뿐 아니라 보조업무나 가사업무는 여성이 잘 어울린다는 고정관념을 심어주게 되었다. 

  세상이 복잡해져서 하루하루 살아가기 쉽지 않다. 그런 속에서 단순함은 조금의 편함을 줄 수 있다. 그렇지만 그런 편함에 취하다 보면 양극화가 생기기 마련이다. 글을 적어봐야 작가의 고충을 이해하듯 상대방의 입장에서 생각해볼 때 우리는 서로를 인정할 수 있게 된다. 아이들을 창의적으로 키우고 싶어서 많은 경험을 시키려고 노력한다. 그것은 어떻게 보면 사회에 다양성이 필요하다는 역설이기도 하다. 과학에서 여성의 비중이 낮지만 여성 과학자는 필요하다고 얘기한다. 남성 과학자는 현상의 본질에 관심을 가지는 반면 여성 과학자는 과학을 사회와 잇는 것에 관심을 가진다고 한다. 같은 일을 해도 여성과 남성의 시야가 다를 수 있고 장애를 가진 사람들이 더 잘할 수 있는 일도 있을 것이다.

  우리의 다양성에 대한 이해는 갈수록 좋아질 것이다. 아이들의 인식 조사는 생각보다 고무적이었다. 그럼에도 다양성을 유지하는 노력은 계속해야 한다. 지금 당장의 1차원적인 노력뿐 아니라 더 근본적인 원인에 대해서도 생각해봐야 할 것이다. 결핍을 채워주는 정책만으로는 오히려 역풍만 맞을 뿐이다. 더 진지한 고민들이 필요하다.

  이 책은 여러 전문가들이 자신의 분야에서의 다양성에 대해 서술하고 있다. 사실 나는 이렇게 다양한 것들이 다양성을 해치고 있다는 것을 처음 알았다. 무심코 하던 행동들이 사실은 큰 의미를 지니고 있었다. 지금의 시대에 처해있는 다양함의 현실을 마주할 수 있는 좋은 책이었다. 

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사람을 움직이는 소통의힘, 피드백 | 기본 카테고리 2021-11-29 09:02
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[도서]사람을 움직이는 피드백의 힘

리처드 윌리엄스 저/고원 역
글로벌브릿지 | 2021년 11월

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  피드백은 서로 영향을 미치는 두 부분 간에 존재하는 필수적인 것이다. 공학에서 피드백이란 출력된 결과를 다시 입력에 되돌려 출력하는 용어이며 생물학, 심리학에서도 두루 사용하고 있다. 사실 우주 안에 모든 것들은 서로 영향을 주며 존재하기 때문에 피드백은 아주 기본적인 것이기도 하다.

  리더가 가져야 할 덕목 중의 하나인 소통을 중심으로 풀어나가며 피드백의 중요성을 얘기하는 이 책은 글로벌브릿지 출판사의 지원으로 읽어볼 수 있었다.

  리더십에서 피드백은 어떤 영향을 주는지 이 책은 한 회사의 교육 현장을 책으로 옮겨 놓음으로 설명하고 있다. 자신의 안목과 실적에 사로잡힌 스콧은 의사소통을 잘하지 못하고 있었다. 자신은 업무에 관해 철저하고 깐깐하였지만 실상 팀의 실적은 스스로가 떨어트리고 있었다. 그는 교육에 참여하면서 진장한 소통의 의미를 깨닫게 되고 직장과 가정에서의 관계를 개선해 나가게 된다.

  공학에서 피드백은 크게 positive feedback과 negative feedback이 있다. 각자의 시스템에 맞게 적용하면 아주 안정적인 시스템을 만들 수 있다. 사람에게 하는 피드백도 다르지 않다. 하지만 우리 대부분은 negative 한 피드백을 더 많이 사용한다. 이를 두고 학대적 피드백이라 할 수 있다. 때로는 시스템에 의미가 없는 장치를 붙이기도 하는데 이는 무의미한 피드백이다. 피드백은 사용함에 따라서 시스템의 성능을 월등히 개선할 수 있기도 한다. 리더가 가져야 할 피드백은 무엇이 있을까?

  피드백은 크게 4가지로 구분할 수 있다. 지지적 피드백, 교정적 피드백, 학대적 피드백 그리고 무의미한 피드백이다. 실적에 민감한 리더들은 대부분 학대적 피드백을 사용한다. 그러면서 본인들은 교정적 피드백을 한다고 착각한다. 그 외 많은 리더들은 농담을 하면서 소통을 한다고 생각한다. 이것은 사실 무의미한 피드백이다. 즐거운 일은 친구랑 하는 것이 더 즐겁다. 

  칭찬은 고래도 춤추게 한다고 했다. 지지적 피드백은 관계를 개선하는 게 가장 중요한 열쇠다. 사람을 능동적으로 움직이게 할 수 있는 것 또한 지지적 피드백이다. 잘 활용하게 되면 그 사람의 전반적인 행동을 바꿀 수 있다. 사람이 가지는 욕구 중에 큰 비중을 차지하는 것이 '인정 욕구'다. 아들러에 따르면 사람은 공동체에 인정받고 기여함으로써 자신의 자리를 지키고 안정감을 느낀다고 했다. 안정감이 있는 사람은 더 자유롭고 능동적인 행동을 보일 수 있다. 지지적 피드백은 소위 말하는 '긍정적인 문장으로 말하기'와 같다. 

  지지적 피드백을 하는 법은 칭찬하는 법과 비슷하다. 구체적인 행동을 설명하고 행동의 결과에 대해서 얘기한다. 그런 다음 행동에 대해서 어떻게 느꼈는지를 말하고 왜 그렇게 느꼈는지를 공유하면 피드백을 받는 대상은 피드백을 주는 대상의 진심의 여부를 알 수 있게 된다. 단순히 '잘했다', '멋지다'의 추상적인 표현으로는 아무 효과가 없을 수 있다. 지지적 피드백은 인내심이 필요하다. '신뢰'를 얻기 위해서는 '존경'을 받아야 하며 그럴 위해서는 '이해'가 필요하다. 이 모든 것의 시작은 의사소통이기 때문에 진정한 피드백의 효과를 얻기까지 꽤 오랜 시간 노력해야 한다.

  지지적 피드백으로 개선이 되지 않을 경우에는 교정적 피드백을 사용하게 된다. 사람을 움직이는 방법에는 명령과 설득 그리고 협박이 있는데 이것은 교정적 피드백이라고 얘기하기 어렵다. 사람의 행동을 바꾸기 위해서는 우선 지지적 피드백을 실행해 본 뒤 개선의 필요성이 있다고 전달하고 개선되지 않을 시 규율을 적용하는 방식이 되어야 한다. 행동을 교정하는 방법 또한 칭찬의 방법과 다르지 않다. 교정해야 하는 행동을 설명하고 그 행동이 가져오는 결과에 대해서 공유한다. 그 행동에 대해서 어떻게 생각하는지 왜 그렇게 생각하는지를 얘기하고 무엇이 변해야 하는지까지 전달하면 된다. 

  피드백은 대부분의 리더십 교육에 등장한다. 보통은 '소통'이라고 얘기하지만 단어가 가지는 광범위함 때문에 오해를 하고 자신이 편한 소통만을 추구하게 된다. 그런 면에서 '피드백'이라는 용어는 조금 더 고민을 할 수 있게 만드는 것 같다. 이 책은 피드백의 중요성과 피드백 방법에 대해서 얘기하지만 그 스킬에 대해서는 정확하게 얘기하지 않는다. 이 책에 인간관계에 대한 책이나 심리학 서적을 곁들인다면 좋은 점을 많이 받아들일 수 있을 것이다.

  소통은 그 사람과 함께 혹은 그 사람처럼 되어라는 얘기가 아니라고 했다. 그 사람임을 인정해 주는 것에서부터 소통은 시작된다. 지적이 아닌 피드백을 할 수 있도록 노력하자. 책 말미에 있는 피드백을 위한 자세도 꼭 꼼꼼히 읽어볼 수 있도록 하자.

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돈의 역사와 금융 전반에 걸쳐 있는 지식을 얻을 수 있는 책 | 기본 카테고리 2021-11-28 03:00
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[도서]돈의 정체

이병욱 저
에이콘출판사 | 2021년 11월

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  코로나19 이후 미국을 시작으로 많은 나라들이 양적 완화를 시작했고 주식과 코인은 폭등했다. 재테크를 하지 않으면 거지가 된다는 벼락 거지라는 단어가 유행하게 되었고 SNS에서는 슈퍼개미부터 증권사 애널리스트들까지 나와서 자신의 노하우를 얘기하는 채널들이 우후죽순 생겨났다. 그중에서 유독 눈에 띈 단어가 있었는데 바로 <금융 문맹>이었다. 우리는 돈을 버는데만 관심이 있지 돈을 굴리는 데는 관심이 없다는 것이다.

  돈을 벌기 위해서는 돈이 어떻게 굴러가는지 알아야 하며, 이것을 알게 되면 돈을 굴리는 사람들을 욕하게 될지도 모른다고 얘기하는 이 책은 에어콘 출판사의 지원으로 읽어볼 수 있었다.

  금융업은 기본적으로 불쉿 잡으로 분류된다. 전혀 생산적이지 않으면서 엄청난 부를 가져가는 직업이기 때문이다. 우리가 보기엔 그들은 멋있게 말해서 투자이지만 속된 말로 이자놀이 정도로 것 밖에 하지 않을 것 같다. 하지만 돈이 굴러가는 방식은 우리가 알고 있는 것보다 더 치밀하게 동작하고 있다. 책에서 얘기하는 <신용창조>만 보더라도 신용을 담보로 없던 돈까지 불려서 굴리는 금융 정책으로 가지고 있는 것보다 더 많은 효과를 볼 수 있는 시스템이다. 그리고 MMT(Modern Monetary Theory)로 불리는 현대 통화 이론은 경기 부양을 위한 양적 완화를 종용하고 있다. 결국 세수를 조절하면 모든 것을 해결할 수 있다는 것이다.

  책은 기축 통화의 불편한 진실도 얘기하고 있다. 최근 중국은 미국에 대항하기 위해서 자신의 통화인 위안화를 기축통화로 만들려고 부단히 애를 쓰고 있다. 애석하게도 아직 2%대에 머무르고 있다. 미국이 세계 최강의 나라의 된 바탕에도 기축 통화가 있다. 미국은 세계 1, 2차 세계 대전 덕택으로 최강으로 군림하게 되었다. 대부분의 나라들이 전쟁의 후유증에 시달렸지만 미국만은 모든 생산 시설에 어떤 피해도 입지 않았기 때문이다. 더불어 세계 각종 금융 기구들이 미국에 몰려 있기도 했다. 미국은 당시 세계 GDP의 40%를 차지할 만큼 막강했었다. 미국은 달러의 기축 통화를 위해서 많은 작업을 했으며 그중에서도 석유를 달러로만 결제하기로 한 것은 대단한 전략이었다.

  기축통화는 왜 불편할까? 그것은 그들이 아무리 통화를 늘려도 인플레이션의 위험이 다른 나라보다 낮다는 것이다. 달러를 필요로 하는 중진, 후진국들이 그 위험을 같이 나눠가질 수밖에 없는 구조이기 때문이다. 미국 경제의 고통을 다른 나라들이 함께 나눠지는 꼴이 되고 마는 것이다. 그렇기 때문에 많은 나라들이 기축통화를 만들고 싶어 하는 것이다. 가까운 나라 일본만 보더라도 '아베노믹스'라고 해서 엔화를 무진장 찍어내고 있다. GDP의 200%과 훌쩍 넘어버린 나랏빚에서 아랑곳하지 않는다. 대마불사라고 했던가? 세계 경제의 민폐국이 되지 않을까 우려스럽다.

  그리고 가상 자산과 NFT의 불편한 진실에 대해서도 얘기하고 있다. 이에 대한 생각이 나의 생각과 크게 다르지 않아서 공감하며 읽었다. 블록체인은 기술로서 유용성은 있으나 그들이 만들어낸 자산의 가치를 가질지에 대해서는 나 또한 아직 시기가 이르다고 생각하고 있기 때문이다. 그리고 코인이라고 얘기하는 것들 중에는 이런 블록체인 기술을 사용하지 않으면서도 블록체인이라고 광고하는 것들이 있다는 것은 새롭게 알게 되었다. 최근에 유행을 타고 있는 NFT(Non-Fungible Token)의 경우에도 대체할 수 없는 유일한 토큰이라고 얘기하지만 아직까지는 직접 관리하는 기관이 없다. 원작자가 인증해주지 않으면 아무것도 아닌 것이 되는 것이기도 하다. 중앙 집권적인 시스템에서 벗어나기 위한 시스템들이지만 중앙 집권적인 시스템을 필요하다는 모순이 아직은 남아 있기도 하다. 그리고 종이돈처럼 국가에서 법적으로 가치를 인정해 주는 것도 아니다. 

  책에서 가장 공감을 가진 말은 돈은 '버는' 것이지 '따는' 것이 아니라는 말이었다. 돈과 금융에 대해서 제대로 알고 어떻게 투자를 하고 어떻게 재테크를 할 것인지를 정해야 한다. 주식이나 코인에 돈을 넣고 올라라고 기도하는 것은 도박과 다름없는 것이기 때문이다. 

  책은 총 3권으로 구성될 예정이라고 한다. 그 첫 번째 책으로 돈과 금융에 대한 이해를 돕는 1권이었다. 초반에 돈의 역사에 대해서 얘기해서 앞서 읽은 <금융 오디세이>와 많이 겹쳐 그런 부류의 책인 줄 알았지만 본격적인 경제학 서적이었다. 필요한 용어와 설명을 담백하게 설명하고 사건을 덧붙여 주었다. 셈을 하는 부분은 조금 집중할 필요가 있었지만 그냥 넘겨 읽어도 될 듯했다. 돈의 정체를 안다고 해서 돈을 버는 것은 아니지만 경제 신문을 보며 고개를 그뜩 일 정도의 지식은 쌓을 수 있었다. 앞으로 이어질 금융상품의 실체와 투자의 세계에 관한 책도 기대가 된다.

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고민을 다루는 점성술사와 펼쳐가는 따뜻한 이야기의 힐링 도서 | 기본 카테고리 2021-11-27 21:16
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[도서]별을 읽는 루이즈

세오 마이코 저/권남희 역
소미미디어 | 2021년 10월

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  연초가 되거나 자신이 조금 힘이 부친 일이 생기면 다른 사람에게 도움을 구하거나 조언을 받으려 한다. 주위 사람들에게 쉬이 얘기하기 쉽지 않은 일이 생기면 점이나 타로점을 보기도 한다. 나는 운명이니 점이니 하는 것을 믿지 않는 편이라 재미 삼아서도 점쳐 볼 생각을 하지 않는다. 일단 들은 얘기는 머릿속을 맴돌기 때문이다.

  점성술을 이용하여 사람의 심리를 자연스레 읽어갈 수 있게 해주는 이 책은 소미미디어의 지원으로 읽어볼 수 있었다.

  전지적 작가 시점으로 쓰면서 인물들의 심리와 행동을 묘사하는 방법도 좋지만 인물들이 자연스럽게 자기의 이야기를 내어 보이는 것이 더 자연스럽고 익숙하다. 별점을 봐주는 인물로 설정된 주인공 루이스는 사람들의 고민을 자연스레 들을 수 있는 입장이기도 하며 자신의 생각을 서술하기에도 적당했다. 회사를 관두고 처음 점성술을 배웠던 루이스는 처음에는 점성술 책을 이용하여 적당히 얘기했지만 이내 상대방의 이야기를 듣고 적당히 할 말을 하게 되었다. 그 와중에 독자는 자신이 듣고 싶었던 위로를 받을 수 있지 않을까 생각이 들었다.

  사람들은 왜 돈을 내며 점을 치러 올까? 결국은 자신의 얘기를 들어줄 사람이 필요하고 함께 고민해줄 사람이 필요해서 일지도 모른다. 그런 점에서 루이스는 탁월했는지도 모른다. 이 작품은 4가지 에피소드로 사람의 고민에 다가간다. 처음에는 그다지 열정이 없어 보이는 루이스지만 자신의 얘기가 상대방의 인생에 영향을 준다는 사실을 깨닫게 되고 반대로 자신에게 닥친 운명을 대하는 자신의 모습을 보며 자신의 직업에 대해 조금은 더 진지하게 고민하게 된다.

  어떻게 보면 평범해 보이는 주인공과 현실에 있을 법한 사연들. 그 속에서 일어나는 진지한 고민과 따스한 말들이 담겨 있다. 가볍게 읽어 내려가다 보면 그저 훈훈해지는 마음을 만날 수 있다. 점술이라는 것은 결국 상대의 등을 살짝 밀어주는 역할을 하는 것이고 고뇌하고 방황하는 사람에게 한 발짝 내딛게 해 준다. 이 책에서 점술은 공감이라는 기술이기도 했다. 하지만 자신이 나아가야 하는 방향을 결정하는 것은 결국 자신의 몫이라는 것도 얘기한다.

  대화가 필요할 때에는 해법이 필요한 순간이 아니다. 그저 털어놓을 곳이 필요한 것이다. 비밀이 더 이상 비밀이 아니게 될 때의 가벼움이 필요한 거다. 점성술사이기보다는 카운슬러가 더 어울렸던 주인공이었지만 편하게 읽어 내려가며 마음의 무게를 조금 덜어내는 효과를 내려고 했던 작가의 목적은 달성한 것 같다.

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과학자들의 감추고 싶은 실수와 안타까웠던 역사 | 기본 카테고리 2021-11-27 13:09
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[도서]과학자의 흑역사

양젠예 저/강초아 역/이정모 감수
현대지성 | 2021년 09월

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  '절대'라는 말은 함부로 사용하지 말라 는 것은 내가 자주 하는 말이다. 절대라고 사용하는 것은 강한 확신을 표현하는 방법이 될 수 있지만 나의 무지를 드러내는 양날의 검의 되기도 한다. 많은 기업들이 1등을 한 뒤에 쉽게 무너지기도 하고 학자들은 최고 권위의 상을 받으면 급격히 쇠퇴하기도 한다. 자신의 굴레를 쓰고 현실을 대하다 보면 가끔 자신도 모르게 얼토당토않은 일들을 하게 된다. 그런 것들을 우리는 흑역사라고 한다.

  위대했던 과학자들의 아집의 역사를 소개하는 이 책은 현대지성 출판사의 지원으로 읽어볼 수 있었다.

  이 책은 또 하나의 과학 서다. 연대 별로 작성되어 있지 않지만 우리가 알고 있는 것들의 많은 부분을 되짚어주고 있다. 그 속에 실패라는 에피소드를 더해서 조금 더 흥미롭게 적어주고 있다. 과학자들은 평생에 엄청난 실패를 만나며 살고 있으며 그 속에서 착각을 많이 하기도 하며 그것이 신념이 되어 관철시키기 위해서 평생을 허비하기도 한다. 하지만 그들의 노력들이 있었기 때문에 과학은 한 발씩 나아가고 있다. 때로는 오해와 시기로 과학의 발전을 허비한 것처럼 보이지만 그것은 결론이 난 지금에서야 할 수 있는 얘기가 아닐까 한다. 과학 자체는 이론과 이론이 서로 치열하게 싸우는 것이 흔한 일이기도 하기 때문이다.

  흑역사라고 적혀 있지만 많은 부분은 흑역사라고 생각이 들지는 않았다. 왜냐면 자신의 연구가 자신의 업적이 되지 못한 경우가 많았기 때문이다. 그들의 연구가 그들의 업적에 고스란히 이어졌다면 정말 멋진 일이겠지만 그렇다면 그것은 또 다른 과학자의 흑역사가 되었을 것이다. 그들은 과학이 나아가는데 큰 공헌을 한 사실은 대부분의 사람들이 인정하고 존경하고 있다는 사실만으로도 나쁘지는 않을 것 같다. 집단 지성이 필요한 천문학의 경우에 내가 해냈어라고 얘기하지 않고 우리가 해냈어라는 표현을 종종 사용하는 것이 그런 의미가 아닐까 한다.

  그에 반해 진짜 흑역사가 있었는데 특히 가우스의 역사가 가장 흥미로웠다. 평면에서 이뤄지는 유클리드 기하학에 대한 신봉이 지나친 그 당시 상황에서 여러 젊은 과학자들이 비유클리드 기하학을 내보였는데 그는 권위로 그것을 묵살하기도 했고 때로는 자신의 것으로 가로채기도 했다. 그리고 우리가 흔히 알고 있는 전쟁을 위해 일한 과학자들의 이야기는 애국주의에 자신의 재능을 쏟았지만 수많은 인명을 앗아간 비난의 대상이 될 수밖에 없기도 했다. 

  과학자의 흑역사는 대부분 자신의 이론에 대해 강한 믿음을 가지면서 발생한다. 그 정도의 신념이 있어야 보이지 않은 것을 연구할 수 있는 원동력이 되겠지만 다른 이론을 모두 깔아뭉개려는 잘못된 행동으로 이어지기도 했다. 많은 훌륭한 과학자들이 인생의 막바지에 자신이 쌓아 올린 권위에 도전한다고 생각이 들었던 게 아닐까 한다. 기득권이 되어버린 사람들이 보수적인 판단을 하는 것은 과학자라고 해서 다르지 않은 것 같다.

  이 책은 과학자들을 그렇게 비난하기 위해서 적은 책은 아닌 것 같다. 과학은 지식 위에 지식을 쌓는 학문이다. 그렇기 때문에 선대의 잘못된 이론은 때로는 수십 년 혹은 수백 년을 잘못된 길로 안내하기도 한다. 그래서 과학자에게 신뢰의 문제는 중요하며 더 치열하게 논쟁하는지도 모르겠다. 잘못된 역사는 결국 제 길로 찾아오게 된다. 

  어느 분야에서나 '혁명적 발견'은 쉽게 받아들일 수 없다. 많은 반대와 논쟁이 함께 해야 한다. 그 속에서 진실을 밝히기 위한 노력이 있고 개개인으로 보면 흑역사로 기록될만한 일도 생긴다. 하지만 그 모든 것이 하나의 밑거름이 되고 우리에게는 재밌는 에피소드가 되었다.

ps. 중국 저자가 지은 책이라 그런지 마지막은 중국 과학자의 에피소드로 마무리하였고 두 중국 과학자의 논리를 다른 대부분의 물리학자들이 반대했다는 것으로 그들의 흑역사로 표현한 부분은 기분 좋게 읽히지 않았다. 왜냐면 앞의 흑역사의 표현법 하고 조금 달랐기 때문이다. 나에게도 최근 중국인들의 행보 때문에 편견이 생겼는지도 모르겠다.
 

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