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문학을 홀린 음식들 | 독서일기 2020-01-25 22:54
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[도서]문학을 홀린 음식들

카라 니콜레티 저/정은지 역
뮤진트리 | 2017년 11월

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 문학에서 음식은 중요한 장치로 사용됩니다. 시대와 문화를 보여주기도 하고, 등장인물의 상황을 보여주기도 하죠. 또한 저는 전에 에이모 토울스의 『모스크바의 신사』 리뷰를 작성하면서 요리와 와인에 대한 묘사가 정말 좋았다고 언급한 적이 있습니다. 지금 다시 살펴보아도 음식에 대한 뛰어난 묘사는 문학의 재미를 한층 높여주는 아주 중요한 요소인 것 같네요. 이처럼 음식은 문학에서 다양하고도 중요한 역할을 수행합니다.


 이번에 읽은 『문학을 홀린 음식들』은 이렇게 다양한 문학에 등장하는 음식들을 살펴봅니다. 저자 카라 니콜레티는 푸주한이자 전직 페이스트리 요리사로 지금은 문학 속 요리의 요리법을 알려주는 블로그 "냠냠북스Yummy Books"의 주인입니다. 이 책은 크게 어린 시절, 청소년기, 성인기 3부로 나뉘어 그 시절 읽은 문학과 그 문학에 얽힌 저자의 이야기, 그리고 해당 문학에 등장하는 요리의 레시피를 소개합니다. 여기서 소개되는 대부분의 책이 우리에게도 널리 알려진 고전이기 때문에 낯설지 않지만, 사실 요리들은 우리가 먹는 것과 많이 달라서 레시피가 큰 쓸모가 있다고 보기는 어렵습니다. 하지만 저자의 이야기를 듣는 것만으로도, 그리고 레시피를 읽는 것만으로도 정말 재미있기에 읽을 가치는 충분합니다!


 저는 저자가 삶의 다양한 시기에 책을 읽으며 위로와 응원을 받고, 삶을 충만하게 만든 경험을 읽으며 참 행복했습니다. 특히 할아버지가 돌아가셨던 슬픔과 《빨간 머리 앤》을 읽으며 앤에 공감할 수 있었다는 이야기가 특히 좋았습니다. 잠깐 살펴볼까요?


 2년 후 《빨간 머리 앤》을 읽기 시작하기 전까지, 그날 밤 느낀 목이 멜 듯한 슬픔은 어떻게 처리해야 하는 건지 전혀 몰랐다. 3장에서 머릴러와 매슈가 자신을 원하지 않는다는 현실을 안 앤은 머릴러에게 자신은 '절망의 심연'에 있어서 아침을 먹을 수 없다고 말한다. 이 현상에 대한 그녀의 설명은 할아버지의 경야에 내가 경험한 느낌과 놀랄만큼 비슷해서, 이 부분을 읽으면서 나는 실제로 헉하고 숨이 막혔다. "정말이지 너무나 불편한 느낌이에요." 앤은 말한다.


 목구멍에 덩어리가 치밀어 오를 때 먹으려고 하면 아무 것도 삼킬 수 없어요. 하다못해 초콜릿 캐러멜이라도 말이죠. 2년 전인가 초콜릿 캐러멜 하나를 먹었는데 뭐라 할 수 없이 맛있었어요. 그때부터 종종 초콜릿 캐러멜을 많이 먹는 꿈을 꿨죠. 하지만 언제나 막 먹으려는 순간 잠이 깨는 거예요. 제가 먹지 못해도 기분 상하지 않기를 진심으로 바라요. 전부 너무나 맛있지만, 그래도 먹을 수가 없어요.


 자신의 감정과 경험이 혼자만의 것이 아니라는 사실을 깨닫는 건 독서의 위대한 힘 중 하나이며, 특히 어릴 때는 더욱 그렇다. 눈앞에 펼쳐진 페이지에 내가 꼬집어 설명할 수도 이해할 수도 없었던 감정이 있었다. 나는 경이로운 동시에 위로를 받았다. 앤이 종종 멜로드라마의 주인공처럼 굴긴 한다. 그렇지만 이 대목에서 그녀의 감정은 진짜이며, 비탄이 식욕에 드리우는 놀라운 힘을 대변한다. (p.74-75)


 여기서 레시피가 소개된 요리는 바로 무엇일까요? 당연히도, 바로 소금 초콜릿 캐러멜입니다. 이처럼 『문학을 홀린 음식들』은 독자에게 다양한 문학 작품을 소개하고 작품에 등장하는 다양한 음식들이 저자 본인에게 어떤 영향을 미쳤는지 이야기하는데, 문학과 요리를 좋아하는 분들이라면 정말 놓치지 말아야 할 책입니다.


 내가 《오만과 편견》을 아무리 사랑한다 해도 음식 묘사가 부족한 것은 견디기 힘들다. 특히 한 장면은 몇 년씩 나를 미치게 만들어서, 도서관에 갈 때마다 섭정 시대 요리책들을 찾아보게 했다. 그 장면에서 빙리는 여동생에게 네더필드 저택에서 무도회를 열기로 결정했으며 "니콜스가 화이트 수프를 흡족하게 만드는 대로" 초대장을 발송하겠다고 말한다. 이건 무슨 뜻이지?! 왜 시간을 정하면서 지극히 지루해 보이는 수프 만들기를 들먹이지? 묘하게도 내가 답을 찾은 것은, 오스틴의 《엠마Emma》에 나오는 잉글랜드 전통 방식으로 절인 햄 요리법 때문에 읽은 제인 그릭슨의 《잉글랜드 음식English Food》에서였다. (p.189)


 특히 사랑하는 소설에서조차 "음식 묘사가 부족한 것은 견디기 힘들다"고 고백하는 저자에게 깊이 공감하는 독자라면, 꼭 이 책을 읽으시길 권하고 싶습니다. 물론, 이 책을 읽을 땐 곁에 무언가 먹을 것을 두어야 합니다. 안 그러면 음식에 대한 묘사를 읽으며 행복과 고통을 동시에 느낄 것이기 때문이죠!

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