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[남자의 뇌-루안 브리젠딘] 불가능하기에 한 걸음 더 | Memento 2021-02-10 17:47
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[eBook]남자의 뇌

루안 브리젠딘 저/황혜숙 역
웅진지식하우스 | 2019년 11월

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남녀간 생물학적 간극을 메울 수 있는 방법은 없다. 공감이나 이해는 원칙적으로는 불가능하다. 하지만 불가능 하기에 한 걸음, 한 번더 노력하는게 중요하지 않을까.

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남녀 갈등은 대부분 차이에 대한 몰이해에서 비롯한다. 차이를 차별로 혼동한다. 극복할 수 있는 방법은 명백하다. 서로에 대한 이해도를 높여야 한다. 루안 브리젠딘의 <남자의 뇌>는 남자에 대해 이해할 수 있는 좋은 지침서다. “루안 브리젠딘은 호르몬이라는 창을 통해 남자를 보여준다.(p.265)” 왜 남자들이 성적 충동에 지속적으로 시달리는지(?), 때로는 무모하고 위험한 행동을 감수하는지, 서로의 영역을 사수하기 위해 목숨을 거는지 다양한 임상 사례를 통해 설명해 준다. 특히 남자의 생애주기에 맞춰 시기별로 뇌와 호르몬의 변화를 추적하고, 이를 바탕으로 남자의 일생을 알기 쉽게 설명한다.

가 장 흥미로운 점은 호르몬이 변하면 현실도 변하게 된다.(p.225)”는 점이다. 전반적으로 남자와 여자의 뇌 회로는 매우 유사(p.12)”하지만 호르몬에 의해 차이가 생긴다. 우리의 문화와 행동 양식이 뇌가 형성되고 변형되는 데 중요한 역할을 담당(p.15)”하지만, 분명히 호르몬에 의해서도 생물학적인 차이가 발생한다. 이는 인류가 생물학적인 변이를 겪지 않는 이상 결코 메울 수 없는 간극이다. 이 간극은 여성과 남성 사이에 있는 영원한 갈등의 씨앗이다. 결국 남자와 여자 사이에 존재하는 분쟁의 상당 부분은 서로의 선천적인 차이점을 파악하지 못하는 데서 기인한 비현실적인 기대 때문에 발생한다. (p.257)”

서로의 차이를 이해했다면 한 걸음 더 나아가 서로의 차이를 인정해야 한다. 결코 메울 수 없는 간극을 두고 선택할 수 있는 길은 하나다. 공멸 또는 공존. 그렇다면 우리가 가야할 길은 명백하다. 공존하는 방법을 찾아야 한다. 인간은 분명 정교한 기계이지만, 반대로 예측 불가능한 동물이다. 스스로를 믿지 모하지만, 자신들의 가능성은 신뢰한다. 이 모순적이고 양가적인 존재는 좌충우돌 유전자와 호르몬의 충돌 속에서 문명을 이룩해 왔다. 그렇기에 이 간극을 인정하고 공존하려는 노력, 스스로의 노력 및 주변의 관심과 사랑을 통해 긍정적인 본성은 강화하고 부정적인 본성은 경계하여 약화시킬 수도 있다. p.264” 이것이 남녀가 서로를 알아가야 하는 궁극적인 이유인지 모른다.

유전자와 호르몬은 인간을 정의하는 중요한 생물학적 요소다. 유전자는 그 사람이 어떤 기준으로 만들어져 졌는지를 알게 하는 설계도이고, 호르몬은 그 인간을 특정하게 움직이게 하는 유도체다. 그래서 인간은 유전자와 호르몬의 그늘을 벗어날 수 없다. 시대를 뛰어넘는 위대한 영웅이라도 인간인 이상, 유전자와 호르몬의 굴레는 벗어날 수 없다. 어쩌면 우리의 믿음과는 달리, 인간은 그저 정교한 기계에 지나지 않는지도 모른다. 나라고 믿었던 존재, 나의 성격과 마음 역시 유전자와 호르몬의 상호작용에 결과일 뿐이다. 그 어떤 유의미한 존재라고 믿었지만, 실재로 기계장치에 지나지 않는다면, 인간이라는 정교한 기계에 어떤 의미를 부여해야 할까. 악으로 규정된 무수한 잘못들이 사실은 유전자와 호르몬 상호 작용 때문이라면? 그저 긴 진화의 흐름 속에서 자연스럽게 체득한 결과물이라면 우리는 어떻게 받아들여야 하는가. 기계가 저지른 잘못을 무슨 논리로, 어떤 근거로 규정할 것인가.

좋은 사회란 무엇인가에 대한 질문, 인류가 무엇인가에 대한 궁금증은 수많은 발전과 깊은 상처를 남겼다. 이러한 행위들의 궁극적 목적이 모든 인간의 평등과 정의를 위한다면 상호 이해는 좋은 시작점이라 믿는다. 아직 여전히 부족하고 모자라지만, 상호 이해하려는 노력만이 유일한 길이다. 저자의 전작 <여성의 뇌>와 이 책은 서로를 알아가고, 자신을 이해하는데 중요한 메시지를 던져 준다. 우리는 유전자와 호르몬의 지배를 받는다. 반대로 그것을 명확히 인식하고 인정할 때만이 극복하고 나아갈 수 있다. 자유의지를 지닌 정교한 기계장치에 불과해도 우리는 서로 이해하고 인정할 수 있는 존재임을 믿는다. 불가능하기에 작은 노력, 한걸음이 필요하지 않을까.

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여자 뇌에서는 에스트로겐, 프로게스테론, 옥시토신 호르몬이 뇌 회로에 작용하여 여자의 전형적인 행동을 유발한다. 남자의 뇌에서는 그런 역할을 하는 것은 테스토스테론, 바소프레신, 그리고 가장 일찍 시작하여 가장(p.11) 오랫동안 지속적인 영향을 미치는 뮬러관억제물질이라는 호르몬이다. ... 전반적으로 남자와 여자의 뇌회로는 매우 유사하지만, 남자와 여자는 같은 목표와 임무를 이해하고 달성하는 데 서로 다른 회로를 사용한다. / 또한 남자의 뇌 시상하부에는 성적 충동에 할애된 공간이 여자의 뇌보다 2.5배나 크다. 남자 시각 피질에는 밤이나 낮이나 성적인 생각이 떠돌면서 성적 기회를 포착할 준비를 갖추고 있다. p.12

본질적인 성의 차이를 이해해야 하는 중요한 이유는(p.14) 생물학만으로는 모든 사실이 설명되지 않기 때문이다. 남자이이와 여자아이의 뇌 구분이 생물학적으로 시작되긴 하지만, 최근 연구에 따르면 그것은 단지 시작일 뿐이다. ... 우리의 문화와 행동 양식이 뇌가 형성되고 변형되는 데 중요한 역할을 담당한다. p.15

데이비드의 남성 호르몬 분비가 재개되면서 아동휴지기가 끝나게 되면 폴과 제시카는 데이비드의 성적 호기심 때문에 걱정할 일이 더 많아질 것이다. 얼마 지나지 않아 데이비드의 행동 탐색, 위험을 감수하는(p.57) 뇌 회로가 숨 가쁜 속도로 작동할 것이다. 또한 출생 전에 형성되어 소년기 동안 강화된 분노와 공격성의 회로에는 호르몬이 연료로 가득 차게 될 것이다. / 그렇게 되면 아동기 동안 데이비드의 남자 뇌에 형성된 모든 특징과 경향, 즉 행동, , 지배욕, 탐험, 위험 감수 등의 경향이 증대될 것이다. 변화된 뇌 회로와 높아진 호르몬 수치 때문에 데이비드는 부모의 말마다 이의를 제기하며 복종하지 않고, 성적 파트너를 찾고, 자기 멋대로 행동하고, 남자의 위계질서 속에서 자기 자리를 지키기 위해 투쟁하고, 배우자를 발견하고, 성인 남성이 될 때쯤 자기 이상을 실현하게 될 것이다. p.58

인터넷으로 뭔가 재미있는 일을 하는 대신 공부를 한다는 것은 10대 소년에게는 말이 안되는 소리다. 연구결과를 보면 10대 소년 노의 보상 중추를 자극하기 위해서는 특별히 강렬한 감각을 심어주어야 하는데, 숙제는 전혀 그런 대상이 아니다. p.73

만약 여자가 남자의 렌즈를 통해 세상을 바라볼 수 있다면 크게 달라진 자신의 세계관에 깜짝 놀랄 것이다. 남자아이가 사춘기에 들어서서 신체와 목소리가 변하면, 자신의 얼굴 표정도 변하고 다른 사람의 얼굴 표정을 바라보는 방식도 달라진다. 이는 모두 호르몬 탓이다. 호르몬의 가장 중요한 역할은 우리 뇌의 인식을 수정하여 새로운 행동을 준비하게 하는 일이다. p.78

오늘날 지구상의 모든 남자는 수백만 년 동안 생식력이 있는 여성에게 집중해온, 생물학적으로 선택받은 남자들의 자손이다. 하지만 그들은 자신들이 건강하게 재생산할 수 있는 특정 외모의 여자에게 집중하게 진화되었다는 사실은(p.107) 모른다. 연구자들은 남자들이 모래시계 모양의 몸매, 즉 큰 가슴과 날씬한 허리, 납작한 배, 풍만한 엉덩이에 매력을 느끼는 현상은 전 세계 모든 문화권에서 동일하다는 것을 발견했다. 남자의 뇌는 이러한 몸매를 보고 상대 여자가 젊고 건강하고 아마도 다른 남자의 아이를 임신한 상태가 아니라는 사실을 알게 된다. p.108

섹스가 항상 사랑으로 이어지는 것은 아니지만 남자의 뇌 속에서 섹스는 사랑에 이르기 위한 필수 요소다. p.127

블레이크가 아직 말을 할 수는 없지만, 팀과 블레이크는 서로를 이해하며 알아가고 있었다. 부모와 자녀 간의 이러한 이해를 기술적인 용어로는 공시성이라고 부른다. 공시성은(p.172) 마치 테니스 경기에서 발 리가 계속해서 이루어지는 것과 같다. 간지럼 태우기, 눈 맞추기, 웃기, 장난치기 등을 통해 발리는 일어난다. 루스 펠드먼 박사의 연구에 따르면 까꿍 놀이처럼 상호작용을 하는 놀이는 부모의 행동을 발전시키는 데 필수적이다. 아빠들이 아기와 매일 직접적인 접촉을 하지 않으면, 부모와 자녀 사이의 공시성을 위해 필요한 강력한 아빠의 뇌 회로가 형성되지 않을 수도 있다. 그렇게 밀접한 상호관계를 맺기 위한 환경은 사실 출생전부터 시작된다. p.173

오하이오주립대학교 연구진은 아빠가 자녀의 양육에 참여하는 정도에 있어서 아빠의 생각은 전혀 중요하지 않다는 증거를 발견했다. 주도권을 쥔 쪽은 엄마들이었다. 연구진은 아빠가 자녀에게 접근하는 데 엄마가 문지기 노릇을 한다는 사실을 발견했다. 엄마는 아빠를 격려하여 양육에 참여할 수 있도록 문을 열어줄 수도 있고, 비판적으로 문을 걸어닫을 수도 있다. p.176

남편에 대한 비판적인 태도가 적고 아빠와 자녀의 상호작용을 격려하는 엄마가 가족을 유지하는 데 탁월한 능력을 발휘한다는 사실을 발견했다. p.177

아빠가 거칠게 놀아준 자녀들이 청소년기에 이르렀을 때 훨씬 자신감이 넘치는 아이가 된다는 결과를 얻었다. p.179

아빠의 말투는 실제 세상에서 사람들과 의사소통하기 위한 중요한 가교가 된다. 세상으로 나간 아이는 다른 사람들이 엄마처럼 자기 마음을 읽고 모든 필요를 만족시켜줄 수 없다는 사실을 곧 깨닫게 될 것이니 말이다. p.182

좋은 아빠는 자녀를 공격적으로 다루기를 즐기는 동시에 공격적으로 보호하기도 한다. p.184

아빠들은 아들이 한 남자로서 험한 실제 세상에서 생존해나갈 수 있을 정도로 강하게 훈련시키는 일을 자신들의 책임이라고 생각했다. 때로는 아들을 거칠게 다루기 위해 애정 표현을 삼가기도 한다. 하지만 동시에 아빠가 아들과 자신을 동일시할 뿐만 아니라, 아들도 따라야 할 행도으이 역할 모델로서 아빠를 우러러보고 있었다. p.187

아빠가 자녀를 더 많이 안아주고 보살필수록 남자 뇌의 연결이 더 많이 만들어졌다. p.190

남녀 간의 전통적인 문제다. 남자는 여자가 지나치게 감정적이라고 비난하고 여자는 남자가 충분히 감정적이지 못하다고 비난한다. 나는 상담실에서 늘 그런 이야기를 듣는다. 물론 남자와 여자 모두, 상대가 진심으로 원하고 굳은 결심만 하면 달라질 수 있을 거라고 생각한다. 다만 그들은 남자와 여자의 감정 처리를 위한 뇌 회로가 다르다는 사실을 인정하지 못하는 것이다. p.193

남자 뇌와 여자 뇌의 감정 처리 방법 자체가 다르다 ... 뇌에서는 두 가지 감정 시스템이 동시에 작동한다는 걸 알 수 있다. 하나는 거울신경세포시스템이고 다른 하나는 측두정엽시스템이라고 부른다. p.195

남자의 뇌는 고통에 오래 빠져 있도록 디자인되어 있지 않기 때문에, 일단 감정을 알아채고 나면 재빨리 측두정엽시스템으로 이동해 인지적 감정 처리 과정을 완수한다. (p.198)자의 뇌는 급행열차와 비슷해서 최종 목적지에 도착할 때까지 멈추지 않는다. p.199

성호르몬은 남녀의 다른 감정적 스타일에 부분적인 책임이 있다. 남자 뇌의 회로는 테스토스테론과 바소프레신을, 여자 뇌의 회로는 에스트로겐과 옥시토신을 더 많이 사용한다. 이런 호르몬들이 뇌의 특정 영역, 즉 편도, 시상하부, 그리고 거울신경세포시스템과 측두정엽시스템까지도 다른 방식으로 작동시키는 것이다. p.203

남자와 여자 모두 사실을 기억하는 정도는 동일하지만, 감정적인 사건의 세부 사항에 대해서는 여자가 더 오래, 그리고 더 잘 기억했다. p.210

안정적인 사회 위계질서와 평온한 가정생활이 남자의 폭력성향을 감소시키는 두 가지 요소임을 발견했다. p.218

과학자들은 허세와 가식, 투쟁 등이 남성을 특별히 같은 종의 수컷 경쟁자들로부터 보호하기 위해 발달한 행동이라고 생각한다. 남성 대 남성의 본능적인 경쟁과 위(p.219)계질서에서 높은 위치를 차지하기 위한 투쟁인 호르몬과 뇌 회로 양쪽의 지배를 받는다. ... 이는 습관이나 문화적 전통을 넘어서는 남자 뇌의 구조적 특징이다. p.220

호르몬이 변하면 현실도 변하게 된다. p.225

외로운 사람들은 그렇지 않은 동년배보다 더 일찍 사망한다. p.237

남녀의 다정한 접촉이 관계의 만족도를 향상시키고 실제로 여자보다 남자의 건강에 더욱 좋은 영향을 미칠 수 있음을 보여주었다. p.250

남자의 뇌를 이해하는 것이 남자의 현실을 잘 이해하는 데 도움이 된다 ... 남자와 여자 사이에 존재하는 분쟁의 상당 부분은 서로의 선천적인 차이점을 파악하지 못하는 데서 기인한 비현실적인 기대 때문에 발생한다. p.257

남자들을 포함하여 대부분의 사람들이 남자 뇌의 최우선 목표는 섹스와 권력이라고 생각한다. 이런 목표들을 추구하는 경향이 남자의 뇌 회로에 각인되어 있다는 것도 사실이다. 하지만 절대 그것이 전부는 아니다. 남자아이는 처음부터 여자아이와 배우는 방식도, 흥미를 보이는 대상도 다르다. 행동과 자기주장, 거친 놀이가 생물학적으로 남자에게 새겨져 있다. (p.258) ... 사회적 압력과 자녀 양육 관습, 그리고 생물학이 남자의 뇌 회로를 바꿔놓기 시작한다. ... 이는 훈련과 생물학 양쪽의 결과다. 다른 사람의 감정에 대한 남자 뇌의 반응은 곧 고통의 경감을 위해 재빨리 해결채을 찾는 자기만의 방식을 찾게 된다. p.259

개인적으로 남자 뇌에 대해 배우는 것이 남자와 여자가 좀 더 서로에 대해 친밀감과 동정심, 이해심을 높이는 데 도움이 될 수 있다고 믿는다. 그런 이해는 양성 간에 균형을 이루는 데 가장 중요한 열쇠가 될 수 있을 것이다. p.259

남자를 남자로 만드는 것은 양육과 교육 등의 환경적인 요인뿐만 아니라(물론 환경이 지속적으로 남성성을 강화하기는 하겠지만) ‘생물학적요인에도 있음을 절감하게 되었다. p.262

남자는 뇌에 새겨진 남자의 본성 및 평생 지속되는 호르몬의 강력한 영향력에 수동적으로 지배만 받는 존재가 아니다. 스스로의 노력 및 주변의 관심과 사랑을 통해 긍정적인 본성은 강화하고 부정적인 본성은 경계하여 약화시킬 수도 있다. p.264

루안 브리젠딘은 호르몬이라는 창을 통해 남자를 보여준다. 하지만 뇌과학의 딱딱한 개념들은 저자의 개인적 경험과 임상경험에서 얻은 매우 흥미진진한 에피소드 속에 부드럽게 녹아들어 있다. p.265

 

 

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