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Think 1. 코난 도일의 모순 | 2020년에 쓴 리뷰들 2020-06-27 22:38
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[도서]코넌 도일

이다혜 저
arte(아르테) | 2020년 06월

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  <클래식 클라우드> 시리즈에 대한 호평이 날이 갈수록 높아지고 있길래 이 책이 몹시 궁금했더랬다. 마침 맞게 '셜록 홈즈'의 아버지인 <코난 도일>의 일대기를 다룬 책이 나왔고, 옳다구나 싶어서 읽게 되었다. 역시 '인기 많은 책'은 그 이유가 있기 마련이다. 수많은 '연대기'와 '일대기'를 읽어봤지만 <클래식 클라우드> 시리즈만큼 돋보이는 시리즈는 읽어보지 못했기 때문이다. 더구나 보통의 '일대기'를 다룬 책들이 만만친 않은 페이지를 자랑하는데 반해서 두께도 적당(들고 다니기 용이하다는 점도 빼놓을 수 없다)하고, '사진'과 '팜플렛'도 풍부하게 수록되어 있어서 '그 인물'의 팬이라면 정말이지 좋아하지 않을 수 없게 편집되어 있으며, 설령 '처음' 만나는 인물이라고 해도 '유명인'이 왜 유명한 것인지 쉽게 이해할 수 있도록 써내려간 '전문가의 필력' 또한 꽤 매력적이었다. 더구나 '표지 디자인'은 왜 이렇게 세련된 것인지...책제목이 아니라 '디자인'만 보고도 "당신은 '아르테'를 읽고 있군요"라는 명품스러운 느낌마저 주고 있어서 들고 다니면 '품위' 있어 보이고, 서가에 꽂아만 두어도 '품격'을 갖춘 것 같았다. 유명 블로거들이 괜히 <클래식 클라우드>를 사모으고 있는 것이 아님을 확인할 수 있었다.

 

<표지의 세련미가 한껏 살아나는 고품격 디자인이다> (출처: yes24)

 

  암튼, 얼리어답터는 아닌 관계로 <클래식 클라우드> 읽기에 뒤늦게 탑승했지만 누구보다도 부지런히 달릴지도 모른다. 호주머니가 말리지만 않는다면 말이다. 코로나야 살려줘~

 

  먼저 밝혀두지만, 난 '셜로키언'이라기엔 고작 <홈즈 전집>을 몇 번 완독한 수준밖에 되지 못하며 '도일리언'이라고 하기에는 코난 도일을 '전작주의 독서'로 읽어보지도 못하고 그저 몇몇 소설을 읽어본 정도의 형편없는 수준이기 때문에 뭐라 자랑할 만한 것이 아무 것도 없는 그저 평범한 팬 가운데 한 명일 뿐이다. 정말이지 이 책을 쓴 '이다혜 기자'처럼 열성적으로 코난 도일과 셜록 홈즈에 달려들지 못해 민망한 정도의 팬이라는 것만 알아주길 바랄 뿐이다. 새삼 '코난 도일'이나 '셜록 홈즈'에 대해 써내려가려고 하니 '이다혜 기자'의 십분의 일도 '아는 것'이 없어서 뭘 쓰든 '베끼는 글'이 되어버릴 것 같았다. 그래서 이 기회에 평소에 궁금해 했던 내용을 중점으로 글을 써내려가려 한다. 그래봤자 역시나 이다혜 기자의 '손바닥 안'일 뿐이지만 말이다.

 

  '추리소설' 좀 좋아하는 분이라면 <셜록 홈즈 전집> 정도는 필독서로 완독하셨을 것이다. 그리고 궁금해 한다. '왜 홈즈는 죽어야만 했나?' 하고 말이다. 이 '사실'에 대해서는 너무나도 유명한 에피소드이고, 작가 스스로도 고백을 하며 밝힌 내용이기 때문에 더는 논란의 여지를 삼을 바가 없지만, 독자의 한 사람으로서 작가에게 따지지 않을 수 없는 내용이기 때문이다. 단언컨대 '작가의 변명'은 한 마디로 모순에 지나지 않는다. 다 알다시피 본업인 '의사'로서 그리 유명하지 못했던 탓에 돈벌이를 해주는 유일한 수단은 <셜록 홈즈> 시리즈를 써내고 받는 '원고료'가 전부였다. 그런데도 작가는 배은망덕하게도 '돈 잘 벌어다주던' 주인공을 죽여버리고 말았다. 왜? 작가는 홈즈의 인기가 너무 올랐기 때문이란다. 정말이지 궁색한 변명일 뿐이고, 팬들은 이해할 수가 없었다. 더 이해할 수 없는 것은 <셜록 홈즈> 이외에는 작가의 돈벌이가 변변치 못하자 슬그머니 '홈즈'를 다시 살려내었다. 오히려 극적인 반전을 주어서 인기몰이를 해나가려는 '고도의 상술'이었던가?

 

  인기에 비해 원고료가 적게 들어온 탓에 죽을 수밖에 없었던 '피노키오'와 후원 기업의 갑작스런 계약해지 통보로 죽일 수밖에 없었던 '요술공주 밍키'의 경우는 쉽게 이해할 수 있는 부분이다. 이 경우에는 '캐릭터의 죽음'이 일종의 시위였기 때문이다. 하지만 코난 도일이 잘 나가던 셜록 홈즈를 '캐릭터'를 죽인 까닭은 쉽게 이해할 수 없는 점이다. 누구를 향한 시위라고 볼 수 없기 때문이다. 자기 자신에게 시위를 한다고 한들, 그건 '불평불만'일 뿐 아닌가? 그렇다면 작가가 '캐릭터'에게 불평불만을 쏟아낸 까닭은 뭐란 말인가? 그 때문에 작가 스스로 '심적 부담'을 느껴서 죽일 수밖에 없었다는 해명은 쉽게 이해할 수 없었다. 작가가 죽은 지 오랜 시간이 흐른 지금의 '독자들'도 이토록 막막한 느낌뿐인데, 작가와 동시대를 살았던 당시의 독자들은 얼마나 황당 했을까? 그 당시의 독자들이 분통을 터뜨리며 '코난 도일'에게 해코지를 가했다는 이야기가 아주 쉽게 공감이 되었더랬다.

 

  여기서 '코난 도일의 첫 번째 모순'을 찾아볼 수 있다. 그리고 작가가 '캐릭터'를 죽이려고 한 까닭을 이해하기 위해서 드라마 <W>의 한 장면을 연상할 수 있었다. 만화 속 캐릭터였던 '강철'을 죽이려 한 만화가의 심정을 말이다. 드라마의 줄거리는 건너뛰고, '만화가의 심정'에만 집중하자면, 만화가가 '연재중'인 캐릭터를 자기 구상대로 이끌어 가지 못하고 '대중의 바람대로' 이끌려 가는 느낌이 든다면...'살인 충동'이 일어날 수도 있겠다는 생각이 들기 때문이다. 일종의 '포멧'인 셈이다. 다시 시작한다는 느낌으로 싹 지우고 '새로운 이야기'를 써내려가고 싶다는 충동 말이다.

 

  하지만 아무리 '새로운 이야기'를 쓰고 싶다고 해도 '후속작'이 또다시 흥행할 거라는 보장은 없다. 수많은 사람들에게 인기를 받고 있는 '캐릭터'를 지우고 '다른 캐릭터'를 내세운들, 한 번 애정을 준 캐릭터가 아니기 때문이다. 예를 들어, 좋아하는 강아지와 갑작스럽게 이별을 했다고 해서 '똑같은 종'의 다른 강아지를 사온다고 해도 똑같은 감정일 수는 없는 법이다. 마찬가지로 '셜록 홈즈'를 대체할 수 있는 '또 다른 캐릭터'는 그저 다른 캐릭터일 뿐이다. 아마도 작가는 자신의 필력(실제로도 코난 도일의 글실력은 많은 이들이 인정하였다고 한다)을 믿고, '홈즈의 인기'를 대신할 수 있는 또 다른 캐릭터를 만들어낼 자신이 있었던 모양이지만, 결과적으론 참패를 한 셈이다. 그러니 코난 도일의 첫 번째 모순은 '본심'을 감춘 '변명'에 불과하다고 해석할 수 있겠다. 그래도 나름 유명작가의 반열에 올랐는데, '홈즈'말고 '새로운 캐릭터'도 인기를 얻고 싶었다고 말할 순 없으니 '홈즈의 인기'에 심적 부담감을 느껴 죽일 수밖에 없었노라고 변명을 해야 그럴 듯 해 보일 것이기 때문이다.

 

  두 번째 모순은 <셜록 홈즈>와 같은 '추리기법'을 도입하였고, 이처럼 철저한 과학적인 사고력을 갖춘 소유자가 '심령술'과 같은 미신에 빠져든 까닭이다. 작가가 말하길, "자신은 종교에 회의적인 생각이 들었기 때문에 심령술과 같은 것으로 대신하였다"고 했다. 이것 역시 곧이 곧대로 이해하기 매우 난감한 내용이다. 애초에 '믿음(신앙심)'에 의심이 들었다면 보다 객관적인 '과학적인 탐구'로 빠져드는 것이 자연스럽지, '또 다른 믿음'인 미신에 심취하는 것이 매우 이상하기 때문이다. 물론 빅토리아시대(19세기말)에는 '심령술'도 과학의 범주에 속하긴 했다. '심령사진'과 같은 것이 나돌면서 수많은 사람들이 '과학 발달'로 인해 '귀신의 존재'도 과학(사진?)으로 증명할 수 있을 거라고 여겼기 때문이다. 하지만 작가는 그가 창조해낸 '셜록 홈즈'만큼 한 번 보면 뭐든 알아내는 천재적인 지식인이었다. 그런데 그런 천재성의 소유자가 미신에 빠져서 허우적거리고 있었다는 것이 실제로 믿기 힘들다.

 

  물론, 나도 '오컬트(신비주의)'적인 분야('프리메이슨'과 같은 비밀스런 집단)에 매력을 느끼고 있기 때문에 작가의 마음을 이해하지 못하는 바는 아니다. 하지만 적어도 '비과학적인 속임수'에 심취할 정도는 아니기 때문에 작가가 말년에 전재산을 탕진할 정도로 '심령술'에 빠져든 것을 쉽게 이해하지 못하는 것이다. 하긴 더 이상한 짓을 하는 해괴망측한 인물들도 많기 때문에 작가를 비난하려는 것은 아니다.

 

  이처럼 '인기 작가'의 생이라고 하기에는 뭔가 미심쩍은 일을 많이 한 코난 도일이기 때문에 독자들 사이에서도 호불호가 갈리는 편이긴 하다. 하지만 누가 뭐래도 그가 창조해낸 '셜록 홈즈'는 불멸의 존재로 거듭났다. 마치 그가 신봉했던, 영원한 잠에 빠진 존재조차 소환할 수 있다는 '심령술'이 실현된 것처럼 말이다. 셜록 홈즈는 지난 한 세기동안 사랑을 받아온 것처럼 또 다른 한 세기에도 많은 사랑을 받을 것이다. 덩달아 작가도 '추리소설'의 선구자라는 명성과 함께 '불멸의 캐릭터'를 만들어낸 대작가로 명성을 이어갈 것이다. 비록 그의 일대기는 '몇 가지 모순'을 갖고 있다고 하더라도 말이다.

 

  "내 이름은 셜록 홈즈. 다른 사람이 알아내지 못하는 것을 알아내는 일이 내 일입니다"...정말 명대사다.

 

yes24 리뷰어클럽 서평단 자격으로 쓴 리뷰입니다

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