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[더 좋은 선택: 결핍과 불균형, 바꿀 수 있다] 기후변화, 자원고갈, 사회 불균형··· 회복으로의 길 | 기본 카테고리 2023-09-29 01:27
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[도서]더 좋은 선택

마야 괴펠 저/김희상 역
나무생각 | 2023년 07월

내용     편집/구성     구매하기

우리가 무엇을 하든, 하지 않든 모든 것은 전체에 영향을 미친다. 미리 준비하고 실천하는 자세가 우리의 운명을 결정한다.

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우리 모두는 일상이 크게 변하는, 흔들리는 삶을 원하지 않는다. 어려움에 부딪치면 "내가 뭔가 부족해서"라고 생각하는 사람이 있고, 사회 탓을 하는 사람도 있다. 그리곤 어려움이 해결되었든, 되지 않았든 다시 삶을 위한 노력을 계속해 간다. 어려움이나 변화에 적응하고, 한편으로는 자신을 변화시키면서 삶을 지속하는 것이다. 동서고금 대부분의 사람들의 삶이 그렇다. 그래서 사회는 천천히, 그러나 발전해 가는 것인지도 모르겠다. 자신의 힘으로 해결할 수 없을 정도의 충격적이고 큰 위기일 때는 좌절하고 극단적으로 삶을 회피하는 경우도 있다. 우리는 전쟁도 겪고 외환 위기도 버텼고, 기후 변화에도 서서히 적응해 간다. 이런 상황에서 닥친 코로나 팬데믹은 끈기 있게 버티는 우리에게 큰 타격을 주기도 했다. 지금은 전 지구가 환경적 위기뿐만 아니라 사회적 위기의 시대다. 냉전 시대 극심한 갈등과 경쟁은 어느 정도 수그러진 것 같지만 우리가 사는 세상은 여전히 불평등 심화와 에너지 자원의 고갈이라는 엄청난 위기에 빠져 있다.

이 책 『더 좋은 선택: 결핍과 불균형, 바꿀 수 있다』는 우리 사회를 지탱해 온 운영 시스템에 어떤 오류가 발생한 것인지 파악하고 필요하다면 삶의 패러다임을 바꿔야 한다는 내용을 담았다. 저자 마야 괴펠은 이제는 우리가 모든 걸 만들어낼 수 있다는 원칙에 의문을 갖고, 새로운 목표를 설정하고, 우선순위를 재평가해야 할 때라고 말한다. 우리가 살기 위해 지구를 더 이상 고갈시키지 않는 방법을 찾아야 할 때라고 강조한다. 세상이 파국으로 치닫기 전, 함께 머리를 맞댄 채 우리가 살아갈 미래를 다시 생각하고, 결핍과 불균형을 풍요와 균형으로 되돌릴 방법을 강구해야 한다고 제안한다. 우리의 확신과 용기, 그리고 선택과 실천이 그 어느 때보다 필요하다는 주장이다.

 


 

저자 괴펠은 인류는 지금 엄청난 변화를 앞두고 있다고 책에서 말한다. 인류 문명의 비약적 발전을 가져온 과학과 기술에 대한 기대도 높지만, 반대로 우려 섞인 목소리도 크다. 환경, 경제, 정치, 사회, 기술에서 지금까지 당연하게 여겼던 시스템들이 무너지고, 기후변화와 자원고갈, 생태계 파괴까지 걷잡을 수 없는 피해가 불어닥칠 것이란 과학적 진단도 쏟아지고 있다고 저자는 설명한다. 이에 따라 저자는 우리가 사는 방식도 근본적으로 바뀔 것이라고 예측한다. 풍족함은 사라지고 예상치 못한 쇠락과 빈곤을 겪을 수도 있다는 우려도 내놓는다. 이 때문에 모든 것이 어그러져 파국으로 치닫기 전, 우리는 환경과 경제와 정치와 기술을 근본부터 새롭게 디자인해야 한다는 게 저자의 주장이다. 저자에 따르면 고치고 해결하고 새롭게 재정비해야 할 일이 산적해 있다. 이런 도전을 건설적으로 감당하기 위한 나침반과 창의성과 용기를 우리는 어떻게 찾아낼 수 있을까?

저자는 이 책에서 우리가 직면한 현실은 위기가 분명하지만 또 다른 기회가 될 수 있음을 언급한다. 중요한 것은 책임과 협력의 가치를 되새기고, 새로운 목표에 맞춰 사회 구조를 재설정한 뒤 단계적으로 꾸준히 실천하는 자세라고 제안한다. 이런 성찰의 자세는 예측과 관리 및 통제의 한계가 무엇인지 깨닫게 해줄 뿐만 아니라, 모든 걸 만들 수 있다는 망상에서 깨어나 겸손함을 배우고, 함께 진화하는 길을 모색하며, 분열을 이겨내고, 조화를 이루게 할 것으로 전망한다. 이 책에서 저자는 변화의 물꼬를 어떻게 돌릴 것인지 단계적으로 설명하고, 그 실천 주체인 우리의 능력을 과소평가해서는 안 된다고 거듭 강조한다. 우리는 더 나은 선택을 할 수 있고, 모두를 위한 바람직한 미래를 꾸려가기 위해서다.

 

 

괴펠은 「인류 최대의 모험이 시작된다」는 제목의 〈머리글〉에서 많은 사람들이 불안한 현재 상황에서 위협만이 아니라 새로운 출발이 필요하다는 신호도 읽어내고 있다고 밝힌다. 하지만 이 출발이 우리를 어디로 이끌지 진단하기란 오늘날처럼 전 세계적으로 촘촘하게 얽힌 사회에서 결코 쉬운 문제가 아니라고 밝힌다. 이에 따르면 우리가 사는 지금의 세상은 공정하고 정의로운 세상에 이르는 최선의 길이 무엇인지를 놓고 다양한 입장이 서로 충돌한다. 기술이 모든 걸 해결해 줄 거라는 낙관론과 당장 소비를 줄여야 한다는 경고, 시장에 모든 걸 맡겨야 한다는 주장과 국가가 해결사로 나서야 한다는 의견들은 서로 충돌을 계속한다. 미래가 막막하고 불투명하게 보이는 탓에 우리는 이런 충돌에서 어떤 태도를 취해야 할지 모르고, 방관하거나 외면하고, 현상 유지를 고집한다. 하지만 저자는 우리가 무엇을 하든, 하지 않든 우리의 선택은 우리가 사는 사회에, 그리고 미래 사회에 중요한 영향을 미칠 것이라 말한다.

저자는 모두를 위한 더 나은 세계로의 전환은 아이러니하게도 우리의 작은 행보로 이뤄지게 될 것이라고 확언한다. 책에서 저자는 말한다. "영웅은 일론 머스크도, 빌 게이츠도 아니다. 당신은 오늘 당장 거울 속에서 그 영웅을 만날 것이다. 필요한 것은 명확한 방향 설정과 확신, 목표를 향해 달려가는 열정이다. 새로운 출발, 거대한 전환이라고 해서 아주 거창할 필요는 없다. 몇 가지 작은 것부터 행동에 옮겨보자. 우리는 얼마든지 다르게 행동하고, 일하고, 살아갈 수 있다. 오늘날 대다수 사람들은 예전 시대보다 물질적으로 더 풍요롭고, 더 많은 가능성을 가지고, 훨씬 더 큰 자유를 누리며 산다."

하지만 이런 윤택함은 지구의 회복 속도보다 빠르게 지구 자원을 착취하는 탓에 가능하다고 저자는 지적한다. 동시에 가난과 부유함, 북반구와 남반구, 흑과 백, 여성과 남성 사이의 불평등과 불공정은, 그동한 꼼꼼하게 관리된 데이터가 확인해 주듯 줄어들기는커녕 부분적으로는 더욱 심해졌다. 경제성장이 한계에 다다른 게 아니냐는 우려가 현실로 나타나면서 그만큼 더 분배는 어려워졌다는 말이다.

 


 

저자는 전작 『미래를 위한 새로운 생각』에서 지적한 250여년 전에 생겨난 '낡은 생각'을 청산하자고 제안한 바 있다. 80억 명에 이르는 인구와 대단히 빠른 속도로 늘어나는 자원 소비로 지탱되는 오늘날의 세게에서 이런 낡은 생각은 도처에서 일어나는 위기의 원인으로 작용한다고 말했다. 이 때문에 세계를 새롭게 바라볼 대안의 모색이 시급한 실정이라는 것. 저자가 이 책에서 새로운 생각을 실천에 옮기는 문제에 집중하는 이유다. 내일의 세상으로 새 출발을 하기 위해서 우리에게 필요한 것은 해결 방안에 앞서 이를 실천에 옮겨야 한다는 '확신'이라고 강조한다. 저자는 70여 년 전에 "개혁의 진정한 기준은 현실을 직시하는 사실주의, 말 그대로 철저한 '근본주의'다. 핵심을 뿌리까지 파고들어 문제의 원인을 바꾸는 것이기 때문이다."란 에리히 프롬의 문장을 인용한다.

저자 또한 근본을 파고드는 길을 가기로 결심했다고 한다. 근본을 파고드는 과정에서 이 책을 쓴 것이라고 밝힌다. 이 책은 3부로 이뤄져 있다. 1부 〈세상은 어떻게 움직이는가〉에서 거대한 전환은 '어떻게' 이루어지는가?에 대해 살핀다. 2부 〈우리는 더 좋은 선택을 할 수 있다〉에서는 현재의 시스템을 바꾸려면 '어디서부터' 시작해야 하는가?에 대해 설명한다. 3부 〈미래는 누가 결정하는가〉에서 이 변화를 '누가' 밀어붙이는가?를 세심하게 알려준다. 특히 2부에서 「책임- 다르게 배우기」, 「능력- 다르게 성장하기」, 「연결- 다르게 활용하기」, 「행동- 다르게 조직하기」, 「소통- 다르게 교류하기」로 나눠 세부적으로 살피고 안내한다.

 

예전에는 엄두도 내지 못한 물건을 가질 기회는 오로지 경제성장만이 제공할 수 있는 것처럼 보인다. 장기적인 안목으로 이런 경제성장이 무엇을 뜻하는지는 쉽사리 드러난다. 우선, 물질적으로 부족한 게 없음에도 어떤 재화는 서로의 생활수준을 비교할 때만 사회적 위상을 상징할 수 있다. 둘째, 이로써 나의 위상이 더 낫다고 여길 수 있는 기준은 계속 올라간다. 더 좋은 것을 더 높은 위상으로 누린다는 말은 사회적으로 다양한 측면에서 결핍을 피할 수 없음을 뜻한다. ‘사회적 결핍’은 결국 최대 다수를 위한 최대 행복이 말이 되지 않는 논리임을 확인해 준다.(pp.157~158)

 


 

책에 따르면 우리 사회는 미래 예측보다는 당장의 문제가 시급하다. 미래 환경이나 기후보다는 당장의 경제적 가치가 우선순위다. 그러나 솔직히 미래를 준비하지 못한 불안감도 무시할 수 없다. 어떤 것에 관심을 가지느냐에 따라 시나리오는 각기 다른 미래를 그려 보인다. 기술 혁신만을 목표로 설정한 시나리오도 있을 테고, 지구와 생태계의 균형을 우선한 시나리오도 있을 것이다. 때로는 경제적 이익이나 교통, 인구 문제 같은 당장 시급한 문제를 해결하기 위한 시나리오가 우리의 눈을 현혹하기도 한다. 그러나 명심해야 할 것은 각각의 시나리오가 오늘과 내일을 이어줄 길을 모색한다는 사실이다.

어느 방향으로 나아가든 미래 예측은 필요하다. 다양한 시나리오를 그려냄으로써 우리의 시야가 확장되고 위기에 활용할 여러 가지 대안을 찾을 수도 있다. 어떤 대안이 현실적이고 긍정적인지 묻는 활발한 토론은 문제와 오류가 불거지기 전에 예방할 수 있는 해법을 마련해 준다. 어느 시나리오가 들어맞을지, 어긋난다면 어떤 잘못된 전제에서 출발한 것인지 하는 질문의 답은 운명이 정해주는 것이 아니다. 미리 준비하고 실천하는 자세가 우리의 운명을 결정한다. 그래서 현대인에게는 미래 문해력이 필수적이다.

“미래 문해력을 갖춘 사람은 아직 존재하지 않는 미래를 왜, 그리고 어떻게 현재로 끌어와야 하는지 설명할 수 있다.” 유네스코 미래예측분과 위원장인 리엘 밀러(Riel Miller)의 말이다.

그런 차원에서 저자의 미래 문해력은 탁월하면서도 낙관적이다. 오늘을 사는 우리에게 경각심을 불러일으킬 뿐만 아니라 실천 방안을 함께 제안한다. 우리는 우리가 살고 싶은 세상을 상상하고 만들어낼 수 있다. 미래를 향한 우리의 창은 그 어느 때보다 활짝 열려 있다. 변화는 위기가 아니라 기회다. 이제는 개인과 사회 전체가 스스로를 다시 생각하고 꿈꾸며 근본적인 질문을 던질 때다. “우리는 어떤 사람이 되고 싶은가?” “우리는 어떤 미래를 꿈꾸는가?” 공감한다면 반드시 이 책을 읽을 것을 추천한다.

 


 

긍정적인 회복력 정책은 옛것을 고수하지 않고 창의적으로 가치를 보존하는 쪽으로 미래를 설계할 때, 적기를 놓치지 않으려 항상 주의하고 예견하는 태도로 이루어진다. 중요한 것은 사회의 안녕을 키우는 쪽으로 자산 가치를 강화하는 자세다. 훼손되지 않는 자연, 좋은 교육과 보건 체계, 신뢰감이 형성된 관계 및 제도는 경제에 활력을 불어넣어 줄 뿐만 아니라, 더불어 살아가는 조화로운 인생의 밑바탕이 된다. 우리의 능력을 키워 사회의 구조와 의사 결정 및 실행 과정을 일찍부터 변화시키려는 노력도 필요하다.(p.226)

 

저자 : 마야 괴펠

 

독일에서 가장 영향력 있는 정치경제학자이며, 지구 환경과 지속가능한 사회를 위해 중요한 목소리를 내고 있는 베스트셀러 작가이자 유명 연사이기도 하다. 2019년 뤼네부르크의 레오파나대학교(Leuphana University) 명예교수로 임명되었고, 2021년 7월까지 독일 글로벌환경변화학술자문위원회(WBGU) 사무총장을 지낸 바 있다. 지속가능한 사회와 미래 세대가 살아갈 지구의 환경을 고민하는 책임 있는 학자로서 ‘로마 클럽(Club of Rome)’, ‘세계미래회의(World Future Council)’, ‘발라톤 그룹(Balaton Group)’, 독일 연방정부 바이오경제위원회 회원으로 활발히 활동하고, ‘미래를 위한 과학자 모임(Scientists for Future)’이라는 단체를 만들기도 했다. 이 단체에는 2만 6천 명이 넘는 학자들이 참여했다. 2019 애덤 스미스 상, 2019 BAUM의 환경 및 지속가능성 상, 2021 에리히 프롬 상을 수상했다.

 

역자 : 김희상

 

성균관 대학교와 같은 학교 대학원에서 철학을 전공했다. 독일 뮌헨의 루트비히 막시밀리안 대학교와 베를린 자유 대학교에서 헤겔 이후의 계몽주의 철학을 연구했다. 『늙어감에 대하여』,『사랑은 왜 아픈가』,『존재의 박물관』 등 100여 권의 책을 번역했다. 2008년에는 어린이 철학책 『생각의 힘을 키우는 주니어 철학』을 집필 · 출간했다. ‘인문학 올바로 읽기’라는 주제로 강연과 독서 모임을 활발히 펼치고 있다.

 


 

 

<본 포스팅은 네이버 카페 문화충전200%의

서평으로 제공 받아 솔직하게 작성한 리뷰입니다.>

 

 

 

 

 

 

 

 

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